「溫馨」提示嚇壞人 政府須檢視疫警標準

2022-05-13 00:00

政府在西環邨監測污水時發現病毒數值特別高,昨午決定對全邨五座進行圍封強檢,而在圍檢消息公布前,港大醫學院卻偷步發出內部緊急預警通告,呼籲師生不要在堅尼地城區內用膳。港大醫學院在處理今次事件看來過分草率,搶閘發疫警,引起區內甚至全城對新一波疫情爆發恐慌。

港大醫學院昨早通過社交媒體向師生發出緊急通告,指堅尼地城及周邊地區可能出現大型感染群組,呼籲師生們本周不要在該區用膳或參與任何要除口罩的活動,而在進入醫學院大樓前,須上載當日快速檢測結果。消息瞬即被傳媒廣泛報道,全城都關注西環是否爆疫,直至下午三時半,港府宣布圍檢西環邨,並向港大宿舍及多幢大廈的居民派發快速檢測包,才知葫蘆裏賣甚麼藥。
不當披露疫情或有損專業

港大醫學院偷步發疫警通告的做法,實在有檢討必要。首先,港大自前年十月與政府合作,透過抽驗各區污水的病毒數值,從而縮窄爆疫的社區範圍至個別大廈,讓政府可對疫廈進行圍檢,將潛在感染者揪出來隔離。污水監測系統運作至今暢順,港大之前從未試過在掌握第一手污水病毒數值後發出內部警告,今次這樣做並不尋常。

從保護港大師生、職員健康的角度來看,這做法似無爭議,讓師生盡量減少進出區內食肆和公眾場所,規避染疫風險,但問題是污水病毒量數據是來自與政府的合作項目,並不屬於港大,而港大醫學院並不是私營機構,應保持專業操守。更重要是這個議題關乎公共衞生,不但影響堅尼地城居民,甚至牽涉到全港市民,而不是港大內部問題那麼簡單。故此,港大在政府公布前發疫情訊息,打個比喻,猶如獲知內幕消息卻偷步入市般不恰當。

此外,港大醫學院掌握最新污水數據,認為事態有逼切需要發內部預警通告,但究竟情況是否真的那麼嚴重?衞生防護中心傳染病處主任張竹君在簡報會上沒透露污水病毒量數值,只強調比疫情緩和下的病毒量相對很高。事實上,被圍檢的西環邨暫時只有四戶共五人確診,令人不禁質疑港大醫學院通告中所說的「大型感染群組」有否誇大其詞。

港府在今次事件中也有責任問題,並不是官員簡單一句理解港大決定便了事,須檢視港大此舉是否恰當,因大家是合作夥伴,港大因手握污水監測的第一手資料,發現疫情有「燒埋身」,便向師生發警示,其他大學若發現所在地區有小規模爆發,是否也可以有樣學樣?港大發警示是根據甚麼準則,事前有否跟政府溝通?若西環邨疫情真的很嚴重,港府其實應像上次將伊利沙伯醫院改為專收新冠病人時,向全港市民發出手機警示才對。

港大發緊急通告的手法草率,未經深思熟慮,因這並非內部通訊那麼簡單,有廣泛轉發外流的風險。若日後疫情證明嚴重到出現大爆發,港大內部或者可以得分,假如只屬零星反彈,便有損港大醫學院的威信。
被標籤「疫區」商戶生意大減

更重要是,港大的內部通告經傳媒廣泛報道後,市民可能將西環堅尼地城一帶標籤成「疫區」,只會盡量遠離該區,更不願在周末期間冒險光顧該區食肆,令生意大受影響,有食肆指昨天生意大減三分二,對剛有起色的食肆無疑是一次打擊。

港大醫學院須吸取教訓,除了要科學應對疫情,在處理和發放與疫情有關的數據和資訊時,更須以公眾利益為依歸,而港府亦須做好監管,以免亂發緊急警示嚇人事件再現。

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