少理通脹惡魔 拜登謀延續對華關稅

2022-05-05 00:00

美國對進口中國商品加徵懲罰性關稅將於七月初屆滿,華府未有理會商界要求撤銷關稅的聲音,反而啟動複審程序。總統拜登此舉相信是試圖鼓動哪些受惠於關稅的美企提出延期申請,防止關稅自動到期,以收一石二鳥之效,既保留關稅作為與華博弈的籌碼,亦避免成為政敵在中期選舉前攻訐的藉口,但在高通脹壓力下,相信拜登在延長加徵關稅的同時,會適度降低進口中國消費品關稅稅率,試圖回應民眾遏低通脹的訴求。

美國貿易代表辦公室宣布,啟動對華加徵關稅四周年複審程序,並就應否延長這項關稅尋求公眾意見,包括向六百家受惠這項關稅的企業發出關稅將於七月六日到期的通知,若在期滿前收到要求繼續加徵關稅的申請,不管是一宗或多宗,也會宣布關稅延期並啟動評估。
延續特朗普政策作博弈籌碼

這項懲罰性關稅是前總統特朗普於二○一八年七月,以中國竊取知識產權和強逼企業轉移技術為由,首先針對中國一批總額三百四十億美元的貨品徵收,其後三度加碼,金額最終累計調高至三千五百億美元中國貨品,藉此扭轉美中貿易逆差日益擴大問題,並試圖逼中國改變貿易行為。惟特朗普的如意算盤未能打響,加關稅並未減少美國人購買中國商品意欲,美中貿易額由加關稅前的五千零六十億美元,增至去年五千七百六十一億美元,而貿易逆差更創紀錄逾三千九百六十五億美元。

此外,關稅引發輸入性通脹,進口商將關稅所衍生的額外成本轉嫁給消費者,導致物價上升,帶動通脹升至四十年的新高達百分八點五。彼得森國際經濟研究所早前發表報告指,若對中國貨品加徵關稅作出減免,可讓通脹下降一點三個百分點。這解釋為何美國大部分企業和消費者,都要求廢除所有懲罰性關稅。

儘管如此,拜登卻不敢貿然撤銷對華商品的懲罰性關稅,因尚有半年便要舉行中期選舉,在中國沒改變貿易措施前,貿然取消所有關稅是非常不智,只會予共和黨人口實,狠批其對華政策軟弱,疊加通脹持續飆升,都不利民主黨選情。因此,白宮唯有鼓動受惠關稅的美企提出延期申請,讓其可振振有詞延續特朗普關稅政策,至少將問題拖延多一段時間。
或放寬消費品關稅助遏通脹

不過,面對高通脹壓力,白宮有需要對關稅作出調整,財長耶倫、副國家安全顧問辛格先後放風,有必要對華消費商品降低關稅,以壓低通脹,反映拜登明白到關稅確實有刺激通脹上揚作用。從白宮官員的言論,可預示關稅延期在所難免,但稅率有下降空間。美國可能對一般進口中國消費品,如衣履、單車和日用品等,降低或豁免關稅,以回應大部分企業和民眾遏通脹的訴求,但同時對一些可能威脅到美國經濟或安全的戰略商品維持或提高關稅率,既安撫民主、共和兩黨的反華勢力,亦保留一定籌碼跟中國進行博弈。

即使拜登最終巧妙避免在選舉前敏感時刻作出撤銷對華商品關稅的決定,但在當前兩黨反華的氛圍,而其民望低迷的環境下,未必有政治魄力和勇氣去改善美中關係,更遑論要擺脫特朗普所設下的關稅陷阱。加上他又在俄烏戰爭上煽風點火,試圖透過制裁來打殘俄羅斯,令本已熾熱的通脹火上加油,而通脹猶如洪水猛獸,易放難收,拜登若只顧政治操弄,最終會否被弄得焦頭爛額,大家只能走着瞧。

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