中美外交暗戰 南韓變搶手貨

2022-05-11 00:00

南韓總統尹錫悅昨天宣誓就職,其外交政策取向將牽動東北亞以至整個亞洲局勢,頓成中美爭相拉攏對象,新一輪外交暗戰亦隨之展開。本來鷸蚌相爭,漁人得利,但假如尹錫悅受制於種種現實環境,在中美角力加劇下選邊站,隨時得罪一方,遏華代價高昂,更可能觸怒北韓,相信他會在中美之間尋求平衡,續取得美國的安全保障,亦保持與華經濟合作關係。

中國國家副主席王岐山以元首特使身分出席尹錫悅就職禮,屬超高規格安排。過往中方只會派副總理級官員出席,但今次卻由正國級官員出馬,對南韓的重視不言而喻,藉此傳遞要強化雙邊關係的訊息。至於美國代表團是由沒官職的副總統賀錦麗夫婿任德龍率領,規格比不上中國,但真正重頭戲是總統拜登下周五親自訪韓,無疑是用實際行動來提升尹錫悅這位「政治素人」的地位,因這是拜登上台後首次出訪亞洲,而首站是先飛首爾再飛東京,也是歷來美國總統最快接見南韓新總統的一次,凸顯南韓的重要性。
尹錫悅須掂量遏華代價

拜登高捧尹錫悅,目的是想將南韓收編成印太戰略的一顆棋子,來遏制中國。他下周之行,相信是要在近月北韓頻頻試射導彈的挑釁下,商討加大美韓聯合軍演的頻率和規模,甚至推動落實美日韓三邊軍事同盟,為南韓提供更強而有力安全保障,並爭取南韓參與美日澳印的「四方安全對話」機制,再配合美國明天與東盟舉行峰會,試圖游說東盟也參與印太戰略,應對中國崛起。

儘管拜登試圖將立場親美的尹錫悅拉攏過來,但要尹全面倒向美國遏華卻有一定難度。首先,中國是南韓最大貿易夥伴,對韓經濟非常重要。韓中去年貿易額高達三千六百億美元,佔南韓整體貿易額逾兩成八,比韓美和韓日貿易額總和還要多,而中韓互相投資達到一千億美元,南韓一些重要原材料來自中國,而中國更是韓流的最大消費市場,倘若他為了討好拜登而加入圍堵中國,將嚴重損害南韓經濟利益,無疑拿起石頭砸己腳,只會引起韓企和民眾不滿。

尹錫悅在大選中以些微多數票險勝,社會嚴重撕裂,而他只控制總統府,國會仍由反對黨把持,大多數議員都支持與華維持友好合作關係,一旦他貿然倒行逆施,勢必遭到在野黨派和民眾反彈,將要付出沉重政治代價。這解釋他在公布施政大綱時,沒有將追加部署薩德導彈列進去,並強調有必要與中國發展合作關係,在互相尊重的基礎上推進雙邊關係。

至於美國致力推動美日韓三邊軍事同盟,應對中朝威脅,純屬一廂情願,完全忽視日韓歷史宿怨,難以促成雙方衷誠合作的現實。過往親美保守派總統如李明博和朴槿惠上台後,都曾試圖大力推進,結果均落得滑鐵盧,更遑論尹錫悅現時陷入「朝小野大」困局,更難推聯美日遏華政策。
務實應對免成三國磨心

尹錫悅在競選時對北韓態度強硬,但昨天在就職演說時卻放軟身段,強調將為和平解決北韓核問題打開對話之門,若北韓實現無核化,願意幫助平壤改善經濟,因他明白到一面倒親美和對北韓愈強硬,只會令對方作出更挑釁行動,使朝鮮半島更不穩定,影響投資者信心,拖慢經濟復甦步伐。

尹錫悅自知國內外形勢複雜,須務實應對,即使有意奉行親美外交,也無法忽視中國和北韓的存在,須在中美朝之間取得平衡,步步為營,若貿然打破這個脆弱均勢,首當其衝受害的只會是南韓。

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