公然干預香港選舉 YouTube甘為美政府打手

2022-04-21 00:00

特首選舉唯一候選人李家超在YouTube頻道的競選帳戶突然被封,YouTube的解釋牽強無力,背後恐涉政治操作,目的是干預香港特首選舉。YouTube此舉剝奪了李家超在競選中發聲平台,有違美國崇尚言論自由的價值觀,讓市民看清美國虛偽一面,港府亦應正視過分倚賴外國社交媒體對選舉的影響,並要設法尋求替代品,確保未來選舉可在公平競爭下進行。

李家超自宣布參選後,便在YouTube、facebook(fb)和Instagram(IG)開設帳戶,進行競選活動直播。競選辦昨天收到YouTube母公司Google通知,指其帳戶違反了美國出口及制裁政策而被終止,帳戶將無法還原。李家超批評美國此舉是刻意施壓,他強調即使YouTube帳戶被封,仍有很多渠道接觸市民,選舉工程不會受影響。
無理封帳戶冀討好白宮

YouTube解釋封鎖李家超帳戶的理由,是要遵守美國制裁政策,但卻沒解釋違反了哪條政策,反而帶出兩個問題。首先,美國前年宣布對包括李家超、特首林鄭月娥等多名港府官員作出制裁,為何之前容許李家超開設帳戶,到昨天突然說不,除了因為衝着特首選舉而來,實在找不到其他合理解釋。

其次,假如美國科網企需要遵守政府的制裁政策,為何fb和IG卻沒有中止李家超和林鄭的帳戶,容許他們繼續發帖?fb母公司Meta強調,雖然營運受到美國法例約束,但可因應不同情況而採取相應的合規措施,關鍵是有關帳戶不能使用任何存在支付行為的服務,言下之意只要不涉及經濟活動便沒問題,更讓人覺得YouTube的封殺沒有理據。

李家超依法進行競選工程,YouTube作為一個商業營運的影片分享平台,卻突然無理終止其競選帳戶,無疑扮演代理人,行使政府審查職能,箇中原因明顯是要迎合白宮的反華政策。總統拜登上台後,不時打「香港牌」來牽制中國,YouTube透過封鎖帳戶,試圖干擾香港特首選舉,大有藉此討好白宮的味道,讓人覺得甘當白宮的政治打手。
違自由理念顯美虛偽面目

事實上,YouTube透過封鎖帳戶來討好拜登早有前科,去年初曾與Twitter、fb齊齊以時任總統特朗普有進一步煽動暴力危險為由,禁止特朗普在相關社交平台發言。科網企此舉是回應拜登批評他們在大選期間未能有效監管虛假訊息傳播,趁其就職前封殺特朗普帳戶。此舉當時已引起輿論熱議,指自由表達意見是每個人的根本權利,任何對言論自由的限制應由法律來決定,而非由社媒定奪。現在YouTube再出手對特首選舉進行政治操弄,剝奪李家超與選委和市民之間的一個交流平台,有違公平選舉着眼候選人與選民互動,資訊自由交流,與美國崇尚自由價值觀背道而馳,凸顯美國講一套做一套的虛偽一面。

事件反映港府過往放任和過分倚賴外國社媒,即使YouTube可能觸犯《反制裁法》,但偏偏這條全國性法例未能在特區實施,就算李家超透過內地法院興訟,但YouTube伺服器位處海外,令內地作出裁決也難以執行。當局和政客應積極尋找替代品,甚至鼓勵科網企開發本地社交平台,減低候選人帳戶被封的風險,讓選舉可在公平競爭下進行。

YouTube的政治操作雖然不會影響特首選舉進行,但曝露了海外社媒政治化的風險,港府應研究如何加強對這些社媒監管,確保其遵守本港法例,減低干預香港事務。

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