拉東盟遏制中國 美國算盤難打響

2022-05-16 00:00

美國總統拜登本周出訪南韓和日本,以強化圍堵中國的包圍網,在啟程之前他還舉行了美國東盟峰會,拉攏東盟制華。美國東盟峰會表面上加強了雙方關係,東盟答允在年底時將與美國提升至全面夥伴關係,與中國看齊,但這更似是虛與委蛇,並無助美制華之意,因這不但要賠上與中國經貿交往的利益,還要冒加劇地區衝突風險。拜登想借美國東盟峰會為訪亞行程打響頭炮,結果反顯出不少亞洲國家對美國的憂慮。

由東南亞十國組成的東盟,一直經濟親華、政治靠美,以圖左右逢源,但隨美國敵視中國,要全面打壓中國,並逼各國在中美之間二選一,東盟的如意算盤已愈來愈難打響。拜登舉行美國東盟峰會,四十五年來首次邀請東盟領導人在白宮會面,還宣布撥款一億五千萬美元扶助東盟,看似禮遇,實際上是逼東盟選邊站。會議結果是東盟同意在十一月將雙方的戰略夥伴關係,提升至全面戰略夥伴關係,等同東盟與中國關係,但這猶如拖字訣,以緩和美國壓力,東盟並無意助美遏華。
東盟助美遏華弊大於利

東盟如此取態只因助美遏華,不但沒有得益,且要賠上重大損失。

美國一向吝於扶助東盟,就如美國在今次峰會宣布資助東盟一億五千萬美元,相對於中國去年底向東盟承諾未來三年提供十五億美元發展援助、未來五年將從東盟進口一千五百億美元農產品,美國的資助可說少得可憐,而且這筆資助的最大一個項目即六千萬美元,是協助東盟國家加強海岸防衞,目的是推動東盟制衡中國在南海的活動,背後得益的還是美國。

至於拜登近月宣傳,助美國重返亞太的印太經濟架構,在今次峰會卻着墨不多,只因印太經濟架構對東盟實無吸引力。對東盟而言,中國才是最大貿易夥伴,去年雙方貿易額達到八千七百八十二億美元,東盟與美國的貿易額只有三千七百九十億美元,不及中國的一半。東盟若因助美而損害與華貿易,美國難彌補損失。

況且,中國大力推動的《區域全面經濟夥伴關係協定》(RCEP)今年正式運行,這個包括中國、東盟和日韓澳紐的全球最大自貿區,正在高速前進,可為東盟創造巨額利益,但美國倡導的印太經濟架構,至今仍未有具體內容,東盟有哪些得益,仍是未知之數。東盟助美遏華,可能損害RCEP的成長,捨棄觸手可及的利益而換取印太經濟架構的畫餅充飢般,實非明智的選擇。
加添台海南海戰爭風險

此外,印太經濟架構藍圖再美,東盟亦要抱持存疑態度,此因美國的紀錄並不良好。美國前總統奧巴馬一力促成《跨太平洋夥伴關係協定》(TPP),拉攏亞太國家孤立中國,但二○一七年換上特朗普當總統,美國就棄如敝履,退出TPP,拜登可保證日後的總統不會推翻印太經濟架構?尤其美國民調顯示,特朗普在二○二四年勝出美國總統選舉的機會還高於拜登,又如何讓東盟安心?

東盟助美制華,在經貿上弊大於利,在地緣安全上更是徒添威脅。俄烏戰爭已顯示,美國推動北約東擴以封殺俄羅斯,最終逼虎跳牆,歐洲在俄烏戰火下亦成重大輸家。東盟助美遏華,只會加添台海或南海爆發戰爭的風險,打擊外資投資東盟意欲,一旦戰爭爆發,東盟除要承受經貿重創、龐大難民,還可能受戰火波及,可謂百害而無一利。至於美國就可成功遏制中國,驅使東盟成為美國附庸,並大賣美國軍火。

從東盟角度可以看到,美國在亞太搞局、打壓中國,對亞洲國家有損無益,然而日韓受制美國駐軍,要緊跟美國,澳洲以至北約等歐洲國家又擬插足亞洲謀取利益,成為美國底氣。拜登本周訪問日韓,只會展現更強硬姿態狙擊中國,為亞洲添亂。

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