競委會要打老虎 須擴權增效率

2022-01-21 00:00

競爭事務委員會(競委會)昨天就旅遊服務合謀定價案件,向旅遊業議會前主席、錦倫公司董事總經理胡兆英和多家公司展開法律程序,凸顯其針對的已不再是圍標工程,而是開始將調查範圍擴闊,市民期望競委會能針對更多涉及民生的反競爭行為,並提高效率,擺脫無牙老虎形象。
調查經年緩慢 年均僅處理兩案

競委會指,錦倫與Tink Labs Limited兩家互為競爭對手的旅遊服務供應商,在二○一六至一七年間,胡兆英不滿Tink Labs在酒店出售的海洋公園、迪士尼樂園等旅遊點門票及車票價錢較錦倫低,多次指示錦倫的員工向該些酒店投訴及施壓,逼使對方最後同意提高價格,損害競爭,違反《競爭條例》的「第一行為守則」。胡兆英和海景嘉福洲際酒店同意與競委會合作,終止有關反競爭行為,分別罰款四百一十七萬元和一百六十萬元,並取消胡兆英董事資格三年,而8度海逸酒店及恒豐酒店則沒有與競委會合作,競委會已向競爭事務審裁處申請,對其施加罰款、收取調查費用及訟費等。

這是競委會首次就旅行社與酒店之間合謀,抬高本地遊價錢的違例行為採取法律行動,以免影響外國遊客對香港的觀感,是值得讚賞。但美中不足的是,事件發生在五年前,直到現時才採取行動,效率未免有點遲緩。競委會解釋,由於涉案者眾多,他們的罪責與競委會合作的意願亦有所不同,因此須花更長時間調查。

事實上,競委會主席陳家殷上月中在回顧《競爭條例》生效六年來,共處理十二宗個案,當中九宗已入稟審裁處,而審裁處已審理五宗,競委會全獲勝訴,強調平均一年處理兩宗案件,成績已不錯,因收到投訴後展開調查需時,而調查進度則視乎案件的複雜程度,以清潔承辦商合謀案為例,前後花了四年才展開訴訟程序。

每宗個案調查經年,最主要原因還是資源有限,競委會職員只有幾十人,卻要肩負起監管全港各行各業競爭狀況的重責。要提高調查效率,當局有需要向競委會增撥人手和資源。
查油企須做到 擺脫無牙虎形象

此外,競委會今次調查範圍不再是限局於大廈維修、清潔工程圍標、公屋裝修工程合謀定價,而是針對旅遊服務。誠如陳家殷早前表示,未來將針對影響民生的反競爭行為執法,例如社會一直有聲音懷疑油公司合謀定價,以致車用燃油價格高企不下,競委會二○一七年就此展開市場調查,但油公司拒絕提供資料,現時競委會已有合理懷疑證據支持存在「反競爭行為」的情況,將會進入調查階段,現正進行蒐證。競委會遲遲未能打「大老虎」,很大程度是受到法例掣肘,因現行法例規定只有在合理懷疑情況下,才能要求企業提供文件或資料。

市民希望競委會能夠說到做到,不是雷聲大,雨點小,而是能掌握具體證據,做到打「大老虎」的氣勢來,逼使油公司改變現行做法,將燃油價格下調至合理水平,讓車主們毋須再捱貴油,並促進油公司透過價格競爭來吸客,使市民受惠。

競委會過去幾年所處理的案件着實有點少,但隨着工作逐步展開,應加強宣傳,讓市民加深認識合謀定價及其禍害,當發生可疑情況時應立刻舉報,而競委會接到投訴後須馬上展開研究和積極調查,查明屬實便展開法律程序。長遠而言,應推動政府修例,賦予競委會更大權力,容許競委會以市場研究為由,向商業機構索取資料,從而提高調查效率,在處理每宗個案毋須再花上幾年時間。
 

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