英法官辭職搞局 破壞「兩制」昭然若揭

2022-03-31 00:00

英國最高法院正副院長昨天宣布辭去香港終審法院海外非常任法官職務,為本港司法界投下一枚震撼彈。兩人辭職相信無關香港法治,而是遭到巨大政治壓力被逼作出政治杯葛,凸顯英國政客為求達到遏華目的,不惜詆毀香港司法制度,逼使法官出於政治考量作出辭職決定,此舉只能讓人慨歎英國司法獨立已服膺政治,法治根基開始受到動搖。

英國最高法院院長韋彥德發聲明,最高法院委派在職法官來港出任終院職務,以履行對香港九七年後的承諾。英國政府一直予以支持,認同做法符合國家利益,但自前年《香港國安法》實施以來,這個立場愈見「爭持」。雖然香港法院對法治的承諾仍備受國際尊重,但他在與政府高官商討下,認為難以繼續出任香港終院法官,他和副院長賀知義已辭去香港終院非常任法官職務,即時生效。
不排除英法官請辭陸續有來

從聲明的字裏行間,不難發現韋彥德仍認同香港法院的裁決符合法治,很大程度是獨立於政府行事,只是在與英國政府商討才作出辭職決定。事實上,自二〇一九年香港爆發反修例風暴、翌年推行《香港國安法》以來,英國政客便不斷通過各種渠道抹黑香港司法制度,宣稱香港自由民主不再,施壓要英籍法官集體辭去香港終院非常任法官職務。

英國政府逼韋彥德和賀知義辭去香港終院非常任法官職務,皆因香港在回歸後,外籍法官被視為香港司法獨立的象徵,而終院填補了殖民地時代樞密院的角色。在反修例風暴後,英國為配合美國遏制中國,頻打「香港牌」,尤其是針對香港司法制度,副首相藍韜文指在《香港國安法》下,連「表達自由或批評國家都成為罪行,英國政府繼續委派法官擔任香港終院職務,愈來愈站不住腳」芸芸。

韋彥德和賀知義作為最高法院正副院長,一旦辭去香港終院非常任法官職務便能起群體壓力,在終院餘下的十名外籍非常任法官中,六人是英國法官,很大程度要背負跟隨上司一起請辭的包袱,而英國日後更振振有詞不再履行協議委派英國法官。英國作為普通法世界的龍頭大佬,不再為香港司法制度加持,或許會影響國際對香港的觀感,衝擊本港法治地位,令香港在亞太區引以為傲的司法獨立優勢受到挑戰。

特首林鄭月娥對韋彥德二人辭職表示遺憾,但反駁事件與《香港國安法》落實影響到香港言論和政治自由有關,而港府反對英國一些政客以雙重標準詆毀香港法律制度,作出毫無根據的指控。外交部駐港公署批評英國政府打「外籍法官牌」,詆毀中國對港政策,抹黑香港法治發展,是粗暴干預香港內政。

港府的批評難以令英國回心轉意,因回歸後仍委任外籍法官加入終院,目的是彰顯香港在「一國兩制」下繼續延續普通法法制和司法獨立,以維持本港的國際城市形象,以及穩住外企繼續來港投資的信心。面對英國法官有請辭壓力,港府應向澳洲、加拿大等普通法國家聘請法官擔任終院職務。
雙重標準損英司法公義

不過,今次事件凸顯英國朝野為求打壓中國和香港無所不用其極,不惜破壞司法獨立。例如去年港府聘請英國御用大律師David Perry來港,擔任壹傳媒創辦人黎智英非法集結案的主控,但英國政府卻不斷施壓,時任外相的副首相藍韜文批評接此案的人是「唯利是圖」,試圖加以阻撓,完全是將政治凌駕法治。現在韋彥德更是挺不住政治壓力而作出有違良心、有違司法傳統的決定,反而令人質疑英國司法獨立不再。

司法獨立在地緣政治和大國博弈下備受挑戰,終院餘下的十位非常任法官將會面對更大政治壓力,大家期望他們能秉持公正無私的專業操守應對,維護香港司法制度、司法公義和法治,抵受到壓力,不會任由政客擺布。

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