苗想teen開|意志力並不可靠

2022-08-26 15:37

Cindy小學成績很好,升上中學後每況愈下,今年還要留班。「我失去學習的動力,數學和科學太難了!」她對我說。她父親告訴我,Cindy整天呆在家里,不是躺在牀上就是挨在沙發上,不停刷手機。在小學時,Cindy媽媽經常強制她溫習、補習:「你若果不勤力,就考不上Band 1中學!」上到心儀的中學後,Cindy覺得已經對得住父母,她再沒有動力學習,成績逐漸退步,老師家長都很擔心,而Cindy也感到很沮喪,她對學習愈是抗拒,情況愈糟糕。

二○一三年普立茲獎得主,美國知名作家查爾在暢銷書《為甚麼我們這樣生活,那樣工作?》提到一個實驗:實驗人員將學生分為兩組,讓他們做無解的數學難題。解題之前,兩組學生需要空腹,然後安排他們進入一個裝滿餅乾和胡蘿蔔的房間。實驗人員欺騙學生,指這次測驗目的是測試他們的味覺。

結果對着胡蘿蔔那一組用意志力強忍餅乾的美味,只吃胡蘿蔔;反觀另一組,心滿意足地又不需要任何自律地吃餅乾。兩組學生開始做無解的數學難題,吃餅乾的學生平均堅持長達十九分鐘,吃胡蘿蔔的學生堅持了八分鐘就敗下陣來。胡蘿蔔組有些學生一邊解題一邊抱怨,整體上這組學生盡是有焦慮情緒。

類似的實驗重複了兩百多次,結果也是差不多,意志力是有限額的,有時並不可靠!換言之,意志力和專注力一樣,是有Quota的!Cindy在小學受到嚴厲的管教,她強忍着不看動漫、不打遊戲機而去溫書,用的是意志力。到了中學,她已經筋疲力盡,一方面無法抵抗手機上癮行為,另一方面又感到成績令她充滿挫敗感!她對學校社工表示,自己有輕生念頭,所以轉介到我這處。

對抗上癮行為,意志力從來都是不可靠。那麼,Cindy該怎樣做才好?我重檢了Cindy一天的生活,發現她整天待在房間。我只要求她早上起牀後,就離開房間,走到外面買早餐回家。我相信人一旦動起來,腦筋就比較清晰,較容易開展一天的生活。Cindy當然還有很多地方要改善,逐漸培養一些「微習慣」,因為習慣力遠比意志力更可靠!電郵:info@drmiao.com.hk


苗延琼
作者為私人執業精神科專科醫生,育有兩子。

文章刊於《星島日報》2022年8月25日教育版專欄「親子同路」。

圖:資料圖片


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