熱浪肆虐 歐洲危機火上加油

2022-07-18 00:00

香港今年夏天特別熱,天文台預警未來一周持續酷熱,內地亦出現大範圍高溫,至於全球發燒的重災區首數則是西歐,英國已發出首個極端高溫紅色預警,西班牙和葡萄牙因熱浪已有六百人死亡。酷熱天氣危害健康,更令歐洲深受困擾的能源和糧食危機加劇,可說是禍不單行。

香港天文台前天首次發出「高溫天氣持續」特別提示,提醒市民未來一周氣溫均超過攝氏三十三度,本周五至下周一最高氣溫更達三十五度。內地亦飽受高溫之苦,中央氣象台已連續十二天發布高溫預警,多個城市錄得超過四十四度的高溫。科學家認為近幾十年氣候暖化,是全球熱浪元兇,重災區首數西歐,其熱浪增加頻率是美加等北半球中緯度地區的三至四倍。
加劇能源短缺及食品價格高漲

今年西歐熱浪來得更早,法國及西班牙上月氣溫較以往同期高出攝氏十度,如法國面對一九四七年以來最早熱浪,西南部氣溫高達四十度,個別地區街上錄得四十六度,全國近四分三人口面對紅色或橙色高溫警告。七月酷熱更甚,葡萄牙中、北部上周錄得四十七度破紀錄高溫,西班牙部分地區亦達四十五度,英國則預計本周初氣溫將高達四十度,故首次發出最高級別的極端高溫紅色預警。

科學家相信,全球「發燒」因氣候暖化所致,北極迅速變暖令北半球南北帶溫差縮小,氣流流動放緩,遂加劇熱浪和暴雨等極端天氣,亦令北半球中緯度地區都會出現連續幾天超過三十八度的熱浪,酷熱將成為夏季的新常態。

酷熱危害健康,英國首發紅色警告,因擔心高溫令心臟病、中暑等患者激增,夏季才開始不久,西、葡已有六百人死於熱浪。酷熱天氣亦造成西、葡、法等多國山火,法國西南部山火還在蔓延,涉及面積相等於十分一個香港。此外,酷熱將加劇歐洲正面對的能源和糧食危機。

歐盟能源一向嚴重依賴俄國,兩成七石油、四成一天然氣和四成七煤炭靠俄羅斯供應,俄烏戰爭令歐盟制裁俄國,俄國則減少天然氣等能源供應以作反擊,令歐洲陷入二戰以來最惡劣的能源危機。酷熱天氣一方面令用電需求大增,另方面卻打擊電力供應,意大利和法國正受乾旱困擾,西、葡乾旱更是一千二百年以來最嚴重,此威脅西歐水電和核電供應,如法國今年上半年的水力發電量,已較去年同期減少兩成二,核電廠則因冷卻反應堆可能缺水,有意減少供電。
歐洲天然氣期貨價暴漲逾六倍

俄羅斯上月以技術理由,減少北溪一號向德國供應天然氣,又適逢酷熱天氣,令歐洲天然氣期貨價格再度急升。俄烏戰爭令歐洲天然氣期貨由每千立方米近七百美元,在三月時急升至二千美元,上月曾回落至八百一十美元,但現在又急升至一千六百美元,較去年七月的二百二十美元,暴漲逾六倍,民眾須付更高昂電費。

為了緩和能源危機,德、法、奧、荷等國已明言增用煤炭發電,這令歐盟減排目標難以達到,亦令污染和氣候暖化問題惡化,加劇未來歐洲酷熱天氣的頻率和強度。

除此,酷熱亦打擊西歐大麥、小麥、玉米等種植,推高糧價。由於玉米耕種正處關鍵授粉階段,高溫損害產量,巴黎玉米期貨價格過去半個月急升近一成半,較俄烏戰爭前升了三成三;意大利乾旱令今年草料、大麥等將減產三至四成,損害牲畜飼養,亦令肉價上升。

歐洲屋漏偏逢連夜雨,因俄烏戰爭引致的能源、通脹、難民、衰退危機未息,困擾民生,又逢連續高燒的熱浪,加劇能源短缺和食品價格高漲,短期紓緩之道是敦促俄烏停火,減少歐俄互相制裁,長遠根治之道則是加力對抗氣候暖化,減少極端天氣,否則今年的酷熱災難,只是開始,而非終結。

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