談經論學|睡得夠 記得多 學得好

2021-09-24 11:11
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人類睡眠科學權威、栢克萊大學精神科學暨心理學教授馬修.沃克曾在著作《為甚麼要睡覺?》(Why we sleep)中,對睡眠與學習相關性作詳細分析。以下是他當中提及的兩個實驗:

第一個實驗的焦點放在「學習前睡眠」。研究人員徵召了一群健康的年輕成人,然後隨機分配他們到小睡組和不睡組。首先,所有參與者都要經歷一段嚴酷的學習過程(記住一百張人臉與名字的配對),確定兩組記憶力相若。之後,小睡組會小睡一會,不睡組則保持清醒。接着,兩組參與者會再次進行密集學習。結果發現,小睡組的最終學習表現明顯較理想,他們能記住的竟較不睡組多出百分之二十。

第二個實驗的重點由「學習前睡眠」轉為「學習後睡眠」。研究人員請參與者記憶一份語文資料,然後追蹤這些人在接下來八小時忘掉新資訊的速度,結果同樣發現睡眠對記憶力產生的積極作用。在這八小時睡眠的人較保持清醒的人記憶留存多百分之二十至四十。

以上兩個實驗之所以均肯定睡眠對學習記憶的幫助,是基於以下的腦部運作:睡眠令腦中獲得的短期記憶從暫存裝置(海馬迴)轉至長期儲存裝置(皮質),因此記憶保存較持久(學習後睡覺)。另外,由於短期記憶的儲存空間被騰空,因此我們醒來後,學習新事物的能力又恢復了(學習前睡覺)。

除了以上的知識性記憶(如人名)研究外,沃克亦就睡眠對動作性記憶(如彈奏鋼琴)的幫助進行研究,得到的結論也是正面的。他說曾有一位鋼琴家向他分享:「當我練彈某支曲子,練到很晚,卻常在犯同一個錯時,我會懷着挫折的心情上牀睡覺。但很多時候,當早上醒來,我竟能彈好了,且完美無誤。」為何會這麼神奇呢?沃克解說,這是因為在睡眠時,動作性記憶會更易被轉移到意識之下獨立運作的腦部迴路,令動作內化成本能般的習慣,因此更為熟練。

總括而言,想學習效率提升,除了要掌握學習方法,還有很多方面要顧及,睡眠就是其中重要一環。電郵:greyfung@hotmail.com

馮漢賢
作者為中學副校長、行政長官卓越教學獎獲獎教師、課程發展議會學習領域委員。

文章刊於《星島日報》9月24日教育版專欄「學與教」

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