【創科廣場】LoRaWAN應用日增 定位服務多姿多采

2021-05-18 09:04
物聯網時代的無綫傳輸技術,須遠程和低功耗,從廣泛區域收集數據,所以出現了「低功耗廣域網絡」。LPWAN(Low Power Wide Area Network);特色是數據量小、長距離傳輸及低功耗,以電池可續航數年。

物聯網應用經常談到的LPWAN,各種新興LPWAN技術;包括LoRa、Sigfox和NB-IoT,以Lora愈來愈流行,原因是具開放性,擁有豐富生態系統。

  雖然Lora的物理層,控制射頻模組和調制屬於Semtech專利技術,但LoRaWAN卻是產業聯盟共同推動的網絡標準,提供開放技術,只要兼容標準,就可開發個別應用。

高精度定位技術

  不同NB-IoT和Sigfox,LoRa硬件成本更低、功耗更小,可長時間運作,傳輸距離超長,抗干擾和穿透能力極強。近年,LoRaWAN傳感器有如雨後春筍,應用五花八門。近期不少LoRaWAN,甚至提供室外內定位。

  LoRaWAN生態系統豐富,從閘道接收的射頻訊號,通過私有網絡伺服器;例如ChirpStack,或者社區服務供應商如LORIOT、Actility(ThingPark)和The Things Network(TTN),甚至透過公有雲如Google和AWS,就可接收閘道訊息,感應器廠商更是多不勝數。

  除了溫濕、氣壓、氣體、門禁、農業、泊車、天氣等感應器,LoRaWAN感應器甚至可結合定位技術;包括GPS、Wi-Fi和iBeacon。

LoRaWAN服務供應商Actility公布,德國INDUTRAX與旗下Abeeway合作,結合Abeeway物件追蹤技術,以LoRa傳回有關物件的物理及化學特徵,加上所在位置,可在工業環境追蹤物流及設備,甚至確保人員安全。

  INDUTRAX的LoRaWAN方案在工廠追蹤產品和設備,監測生產工具的使用率、生產過程中確定設備位置,以及正執行工作、追蹤生產流程、監測工業卡車的運作、尋找置放位置及架子、物料自動庫存,應用廣泛。

  Actility的ThingPark企業版具備地理位置服務,可根據從LoRa閘道,上傳至網絡服務的物件定位訊息,包括Abeeway追蹤器的定位數據,轉化為地圖和室內顯示,也以API連接到應用,發展其他用途。

  以中國深圳為基地Dragino則推出LoRaWAN BLE室內定位(LoRaWAN BLE Indoor Tracker)套裝,以為設備和人員作室內定位,接收iBeacon訊號後確定設備或人員位置,通過LoRa遠程無綫電傳回作監察用途,開發人員利用Mapwize之類地理空間服務,經LoraWAN傳送定位,就可顯示在室內地圖上。Dragino方案亦可為儲存倉庫的機械人及物料提供低價定位服務。

當iBeacon遇上LoRa

  iBeacon為Apple在 iOS 7推出的近場定位技術,以感知附近iBeacon信標,作用是為手機定位,後來廣泛用於室內定位,以手機能知道處於某個iBeacon信標範圍,可用於輔助室內定位和定向,或者零售業微信「搖一搖」等功能。

  以往iBeacon用於室內定位,後來發展至導航,開發「室內尋路」(Wayfinding)等,本港有不少室內場所安裝了iBeacon作定位,維護這些信標,又為物管人員帶來煩惱。

  iBeacon電池續航力極高,但電池總有耗盡的一天。要逐一找出耗盡了電池的iBeacon信標,甚費人手時間。艾睿亞太(Arrow Asia)推出BLE Beacon with LoRaWAN,利用LoRa的長距離傳距,傳回每個信標剩餘電量,方便管理人員監察和及時更換電池。BLE Beacon with LoRaWAN具備了超級電容器,可節省LoRa每次發出射頻時的耗電量,有多個傳感器,監察信標是否遭人移動,LoRaWAN每天或隔天傳回電量水平,故此極為省電。

最新回應

關鍵字

熱門文章