星島日報

【Tech點評】中美競爭︰美國民主已經落後,科學技術也必輸無疑

2021-05-13 19:38
美國的「賽先生」,即science還在領先,但中國成為非常緊貼的第二名;美國的「德先生」,即Democracy已經跌落神壇,還輸給中國。這是中美競爭最新進展。

《紐約時報》東歐問題專家克拉斯捷夫(Ivan Krastev)日前一篇題為Biden Can’t Decide What Counts as a ‘Democracy’的文章,直接戮穿不停搞世界民主聯盟的美國總統拜登假面具︰「世界上的自由民主國家已經失去了定義民主的壟斷地位,這不僅是因為新的專制政權宣稱擁有民主的資格(他們贏得了自由的選舉,即使那不總是公平的),還因為——正如皮尤研究中心(Pew Research)最近的一項研究所表明的那樣——絕大多數美國人和法國人對他們自己的政治制度深感失望。有些人甚至不相信他們仍然生活在一個民主國家。其他許多歐洲國家也是如此。」

美國對「德先生」的定義已經不清不楚,事關被美國的雙重標準破壞了。此外,新冠大流行也是一個因素。「過去一年,在許多地方與這種流行病作鬥爭的過程中,民主和專制政權不如過去那樣可以明顯區分。人們無法再從一個國家的政權類型中了解它對大流行的反應有多好(或者有多差)。政體類型也不能預測政府會對公民自由採取什麼樣的限制,或政府將採取何種經濟政策。」

克拉斯捷夫引用政治哲學家朗西曼(David Runciman)的話說︰「在封鎖之下,民主揭示了它們與其他政治政權的共同之處:在民主國家,政治最終也是關於權力和秩序的。」過去美國及歐洲民主國家,借助他們的話語權把「一人一票直選,多黨制可輪番執政」說成這就是民主,其實只是針對不同政治體制的所謂「專制政權」量身訂做的一套說詞,民主根本不這樣解釋的。

新冠大流行令全球不同政體接受同一份答卷︰控制疫惰,恢復秩序。能夠做到的不是選票也不是自由,而是社會團結加政府的執行力。新冠提醒了大家,民主的目的是建立公平和平等,自律的自由,其餘免談。中國對新冠患者不分階級、民族,做到「應收盡收,應救盡救」,示範最高民主原則,其餘的多黨制、一人一票國家怎樣?不要拿印度做例子了,看美國已經足夠了。

《美國之音》上周報導由西方民主機構所做的「民主認知指數」(Democracy Perception Index)的民調,顯示逾70%的中國受訪者認為中國已實現民主,且已足夠民主。注意,「全世界只有略過一半的民眾認為自己國家已實現民主;甚至在民主國家,該比例也不到六成民眾。」民主並非被中國重新定義,而是正如克拉斯捷夫所指,美國已失去定義民主的權力,新冠更令它一鋪清袋。

至於「賽先生」,美國也不再是高高在上。去年北京中國科學院發布的《2020研究前沿》報告顯示,2020年,在11大學科領域整體層面,美國仍居全球首位,美國在7個領域的研究前沿熱度指數得分均排名第一。中國繼續穩居第二,英、德、法分別列第三、第四和第五。

這說明了什麼?西方過去經常說科學技術落後主要是因為不民主,列舉的例子是冷戰輸給美國的蘇聯。如果理論還成立的話,今天開展的新冷戰,未來贏家應該再次是民主國家。民主自信超過70%的中國,看來穩操勝券(美國低於50%)。

深藍

原文刊於《巴士的報》

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