(星島日報報道)本港食肆經常棄置大量廚餘,但若妥善處理,便可轉廢為能,減輕對環境的負擔。公開大學研究團隊研發「微藻養殖反應器」,利用微藻生物分解廚餘汁。經首階段為期半年的測試後,反應器成功淨化污水;培植出來的微藻藻粉更可提煉出生物柴油,有助發展可再生能源。

  公大聯同信和集團,今年四月起試行為期一年的研究計畫,首階段收集奧海城五、六家食肆的廚餘。經廚餘機壓榨而成的廚餘汁,會流入「微藻養殖反應器」淨化,供微藻作光合作用,吸收二氧化碳。據團隊分析,處理好的汁液,其氨氮濃度降低近九成;而其餘引發紅潮的毒素,包括硝酸鹽、正磷酸鹽,濃度平均下降約五成。

  負責研究的公大科技學院院長何建宗表示,廚餘汁本身會排入污水渠,由污水處理廠處理,以反應器淨化廚餘汁,可減輕處理廠的壓力。除淨化污水,廚餘汁培植出的微藻藻粉,可提煉成生物柴油,以作發電之用。他舉例指,如以微藻系統處理奧海城整年排出的廚餘汁,提煉而成的生物柴油,可為一千支光管發電逾六百五十小時。

  公大獲信和資助約八十萬元進行研究,何建宗指,整個「微藻養殖反應器」分三個淨化管,每個成本約四萬元。他又指出,整個系統的建造及營運成本,比一般污水處理廠的系統少逾一半。

  餘下半年的試行計畫,團隊會進一步研究廚餘汁的成分,調適出微藻最佳的生長條件,提升反應器的運作效率。何建宗期望,完成研究後,可全面處理商場每日產出的一百公升廚餘汁,並把生物柴油作工業用途。

  何建宗率領由十多名教授及學生組成的團隊,用近三年時間研發反應器。其中一名為公大修讀環境學的研究生胡錦洲,主力研究反應器中的微藻品種。他表示,要從十多個本港現存的微藻品種,不斷進行實驗,篩選出一種產油量最高,生長速度最快的微藻。

  研究非一時三刻可取得成果,胡錦洲說,為收集研究數據,經常來回商場及公大的研究室,「要每天抽取水質化驗,有時一打開個反應器,一陣臭味傳出,過程中都好辛苦。」