facebook為利不顧義 美國鬆手難監管

2021-10-10 00:00
  全球最大社交平台facebook公司經歷黑色一星期,一周內兩度死機,影響全球數以十億計客戶,更嚴重的是該公司前員工指控其助長仇恨和歧視言論,並危害青少年心理健康,為了流量和賺錢,拒絕作出補救。facebook近年濫用市場支配地位,損害客戶利益的行為,愈加猖獗,歐盟正訂立嚴格監管法例,然而若沒有美國出手,將難以阻止科網巨企損害客戶和社會利益。

  facebook及旗下Instagram昨日凌晨出現故障,部分客戶無法登入,搶修兩小時後才回復正常,相對來說昨天故障不算大事,皆因兩個平台和該公司的即時通訊軟件WhatsApp在周一出現全球大癱瘓七小時,影響三十五億用戶。

  facebook市值九千三百億美元,是全球第六大市值公司,今年第二季利潤逾一百億、按年大增逾一倍,利潤如此龐大而服務卻不穩定,自然被批評只顧賺錢而忽視客戶,但這只是該公司漠視客戶利益的冰山一角。

  吹哨者揭「罪狀」 只冰山一角

  該公司前僱員豪根周二在美國參議院聽證會上,指控Instagram損害年輕用戶心理健康,令逾百分之十三少女用戶加強自殘的想法、三分一產生身材焦慮,她並指該公司的平台機制,助長仇恨言論和錯誤信息的病毒式傳播,加劇美國兩極化,導致年初國會山莊騷亂,並在全球製造種族暴力。她更指證該公司領導層明知故犯,因顧及流量和巨額利潤,而拒絕改革。

  科網巨企在推動互聯網科技上功不可沒,但對社會的傷害亦同樣巨大。不少研究已證明,社交平台在散播假消息的速度、廣度和深度上,威力遠大於真消息,這助長了歧視、仇恨、社會兩極化,是近十多年全球民粹主義和極端民族主義氾濫的重要動力。此外,科網巨企憑着全球壟斷地位,罔顧客戶利益的行為愈加猖獗,如facebook年初強制共享WhatsApp用戶資料,引發客戶鼓噪和轉台潮,但如豪根這樣具體地指證facebook如何損害客戶利益、挑撥社會仇恨,以及有錯不改,就更令外界感到震驚。

  對於facebook損害客戶利益和公平競爭,歐盟監管機構過去十年已不斷作出罰款,就如今年中以WhatsApp侵害歐盟客戶數據,重罰二點二五億歐羅(約合二十億港元);歐盟和英國在六月亦對facebook展開反壟斷調查,認為該公司可能利用客戶數據進行不公平競爭。然而,歐盟的重罰相對科網巨企龐大的利潤,如九牛一毛,且無法扭轉它們日益壟斷的市場地位,對此歐盟去年底推出兩條極嚴格針對美國科網巨企的法案,除罰款最高可達公司全球營收一成外,還可以強逼它們分拆或出售業務。

  政治影響力大 兩黨留一線

  不過,若沒有美國配合,歐盟再嚴的監管亦只會事倍功半。雖然美國國會去年底發表報告,終於正視科網巨企的壟斷傷害了美國消費者,在今年中並提出五項針對美國四大科企的反壟斷法案,包括未來可要求科企分拆業務,然而有關法案何時才能完成立法,以及會否雷聲大雨點小,都令人關注。

  此因科網巨企一向是民主、共和兩黨的重要金主,且花巨額金錢作政治游說,它們並擁有強大的網上平台,可以左右民意,如其指過度監管將削弱美國科網公司的全球競爭力,就甚有煽動力。此外,美國政府亦視社交平台為重要政治工具,可協助美國改變別國的政治生態、推翻執政者,因此會否削弱此工具,是一大疑問。

  facebook等科網巨企並常以美國自由價值作擋箭牌,指監管將損害自由,然而德國哲學家康德早已指出「自由即自律」,若企業沒有自律而濫用自由,侵害民眾和社會利益,才是自由的最大敵人。要將facebook等科網巨獸關進監管制度的籠子裏,美國必須拿出自我改革的勇氣,否則不但害了美國,更禍害全球。
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