深喉|紐時爆美國近百議員涉利益衝突

2022-09-18 16:04

美國眾議院議長佩洛西和她的丈夫保羅被股民嘲諷為「國會山莊股神」,但原來不單止佩洛西,美國國會還有近百名議員涉及類似的「利益衝突」。

根據 Nancy Pelosi Portfolio Tracker Twitter 網頁在2021 年 10 月 1 日的估計,佩洛西夫婦的投資組合年化回報率已達 69% ,收益遠超「股神」巴菲特。

美國《紐約時報》發現,佩洛西和保羅並非單一案例,有97名國會議員疑似利用職權提前獲取內幕消息,例如,參加的立法或監管委員會類別與投資的股票證券領域相近,買賣股票證券與國會對相關領域和企業進行調查或發布重要信息的時間高度重疊。

《紐約時報》通過一個追蹤美國國會議員進行股票證券交易的大數據網站,以及一條評估標準,來鎖定這些政客的。這個大數據網站是德國一間金融數據公司整理匯編議員們已公開的交易記錄

而事實上,美國有法律規管國會議員投資股票證券的行為,並且要求他們必須在45天內披露自己或直系親屬價值超過1000美元的交易,不得進行內幕交易。《紐約時報》指,許多議員申報的交易信息存在很大問題,例如有議員只披露股票證券交易的價值範疇,刻意省略買入或賣出、賠或賺等具體資料;亦有70多名議員出現遲報或漏報情況。

報道指,曝光的97名議員不及參眾兩院議員的五分之一,但在2019年到2021年間,曾申報自己或直系親屬進行的股票證券交易的兩院議員只有183人。換言之,97人已佔申報人數超過一半。

《紐約時報》還通過呈現可視化的數據以及大量的個案介紹,進一步展現了這個問題的嚴重性,例如,有共和黨籍參議員在去年多次進行過多筆與牲畜價格有關的合約交易,而他所參加的參議院農業委員會曾經討論牲畜市場的走向;亦有加利福尼亞州民主黨籍眾議員曾於2020年參加調查波音737 MAX客機的眾議院委員會,當時波音因兩宗墜機事故,面臨全世界的質問,但恰好的是,委員會在2020年3月6日發布對波音不利的調查報告的前一天,這名議員的妻子賣出了波音的股票。

報道指,這兩個案例說明,「利益衝突」並非僅限於某一個黨派,而是國會兩黨共同存在的問題。

而有趣的是,報道未有將眾議院議長佩洛西列入這97名議員之內。《紐約時報》在文章中後部分形容,即使佩洛西不屬於國會任何一個具體的行業或監管委員會,但她身為議長同樣能提前接觸到很多法案的草案內容,甚至能決定哪些法案草案能在眾議院被提出來進行審議。

當然,佩洛西和97名議員都否認透過職權之便進行違規獲利的情況。大部分議員都強調,股票交易並非他們直接持有,而是通過投資經理人進行,他們沒有違規向投資經理人透露任何內幕消息,亦有調查波音事故的議員聲稱,自己身處該委員會,同時看到股價下跌,所以為求止損和避嫌才出手。

雖然《紐約時報》曝光大量國會議員在股票投資存在的問題,但文章未有一口咬定他們的做法等同「內幕交易」,反而主力批評,美國限制議員交易的法律,不及白宮對官員和職員,更比不上美國企業乃至新聞機構的相關限制。

報道引用多名主張限制股票證券交易的議員的觀點,例如,有議員建議立法禁止議員及其直系親屬投資特定領域的股票;亦有人要求所有國會議員的投票交給「保密信托」,即委托人把財產投資交給受托人打理,受托人不向包括委托人在內的任何人披露投資的詳細情況,且委托人不能影響或參與投資。據知,很多官員使用類似的保密信托服務,避免履行公職時出現「利益衝突」。

《紐約時報》還提到,佩洛西起初反對進一步限制議員進行股票證券交易,但如今轉為支持規管。雖然《紐約時報》未有交代,但有分析相信,可能和佩洛西即將離任議長,甚至政治生涯走向晚期,修例對她影響不大有關。

有美國網民對《紐約時報》披露的消息感到不滿,建議乾脆禁止議員進行股票證券交易。

值得留意的是,《紐約時報》提到今年1月美國民調機構「晨間諮詢」(Morning Consult)的一份調查結果顯示,多數美國人支持禁止國會議員進行股票交易,而且這種支持是不分黨派。這說明,不論是進一步限制,抑或禁止國會議員交易股票證卷,防止當政者出現「利益衝突」乃至「內幕交易」,已經成為美國全社會的一個共識。

深喉

原文刊於《巴士的報》

 

編按原題為「「政壇股神」不止佩洛西? 紐時爆美國近百議員涉利益衝突」

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