Tech點評|馬斯克隨時破產︰Only the paranoid survive

2021-12-03 22:01

揚言要實現移民火星的美國火箭大亨馬斯克(Elon Musk)近日有點煩,旗下SpaceX盛傳有可能破產——全球經濟衰退令流動性緊縮,以「燒錢」經營的SpaceX資金鏈一斷,其建構的衛星互聯網的「星鏈」(Starlink)亦會跟隨斷裂。這可能是自上世紀90年以來,美國科技界第二次重大危機——馬斯克作出這樣的自我比喻——大家可記得27年前Only the paranoid survive的故事嗎?

昨日SpaceX搭載48顆「星鏈」衛星的「獵鷹9號」(Falcon 9)火箭如常地成功升空,本次發射是SpaceX今年第27次獵鷹9號任務,打破了2020年創下的26次任務紀錄。不過,這遠不能為馬斯克沖喜,因為火箭最核心的部分存在隱憂,情況就有如英特爾(Intel)信心滿滿於1994年推出最新一代芯片Pentium時,在感恩節前夕被找出技術性錯誤,幾乎觸發了公司滅頂之災,英特爾CEO葛洛夫(Andrew Grove)為此拚出老命(這一年他得知罹患癌症),總結這場危機管理經驗,他提︰「唯偏執狂得以倖存」的名言,Only the paranoid survive也成為1996年出版新書的書名。

  馬斯克身體健康,可是心事重重,他在11 月 30 日寄發備忘錄給 SpaceX 員工,提到最重要的火箭推進器 Raptor(猛禽式引擎)面臨生產問題,如果這個問題不解決,SpaceX 就會面臨真實的破產危機。

猛禽發動機具體是什麼問題,馬斯克並沒說明,但網上分析認為是二代猛禽生產方面的問題,可能有三個方面:「一、推力增加部分沒有達到預期;二、生產速度跟不上,每台發動機生產工時超預期;三、發動機品質控制欠佳,不良率高。也有一說是過去半年芯片短缺減緩了SpaceX預期生產率,影響了今年需要完成星鏈訂單的能力。

  2022年SpaceX的「星艦」(Starship)將要進行十幾次發射,按照每艘「星艦」的35台發動機計算,明年至少要使用數百台猛禽,這個壓力確實很大。SpaceX 真會因此破產嗎?馬斯克表示,全球經濟陷入巨大衰退,資金流動性可能緊縮,由於SpaceX對「星艦」、「星鏈」投資很重,花錢很驚人,他表示︰「SpaceX不太可能破產,但並不是不可能」。

消息馬上引起全球震動,比起Pentium當時的「每90億次才可能發生一次錯誤」的「浮點算計處理功能」問題更有殺傷力。不過,馬斯克表示,企業遇上破產危機很尋常,他舉出通用汽車和佳士拿集團,在上次2008年金融海嘯的經濟衰退也陷入困境的例子。最後他引用葛洛夫名句︰唯偏執狂得以倖存。

葛洛夫好似預早留給馬斯克一個錦囊,他在書中序言說︰「如果你是在經營一個企業,你必須體認到,任何正規計畫都無法預期這種(策略轉折點)變化…(消防隊)沒有辦法預測下一場火災在哪,因此必須建立一個活力充沛、效率卓越的團隊,除因應日常的意外以外,也能夠及時處理不可預期的災害。」

什麼是「策略轉折點」?簡言之,就是有如開天闢地般的情勢改變,例如汽車出現顛覆了馬車運輸時代。馬斯克遇上的「策略轉折點」主要一是疫情改變了全球經濟;二是全球科技供應鏈徹底不隱定。這可怪得誰?美國大放水造成高通脹、觸發全球金融危機;原本穩定的供應鏈因美國對華制裁鬧成一片混亂,至於疫情也不要責怪病毒,主要錯在美國的不當抗疫策略。

如是種種,馬斯克真要做美國消防隊長,美國放的火由你去救,拜託了。

 

深藍

原文刊於《巴士的報》

關鍵字

最新回應

熱門文章

You are currently at: std.stheadline.com
Skip This Ads
close ad
close ad