Tech 點評|21世紀的羅馬帝國,美國無可避免衰落

2021-11-04 22:39
台積電正展開美國亞利桑那州新廠的興建,預計2024年投入生產5nm芯片,將成為全美技術最領先的晶圓製造廠。這個媲美《出埃及記》的台積電遷廠世紀工程,發生了一個令人意外的小故事,解開了美國夢的迷思。

從美國過去台灣受訓的工程師在網上爆料,這間供應全球市場代工芯片半數的神奇工廠︰浪費員工時間,剝奪員工時間,企業文化還很老舊。不過,這反映了不是台積電不行而是美國不行,日本評論家上世紀80年代就已經看出了。

台灣傳媒翻出了台積電創辦人張忠謀的說話,他既預言中國大陸難以追上台積電技術、國產芯片很困難的言論之外,也曾點出︰「台灣人幾乎不可能管理美國人、美國想重建半導體製造鏈難成功,面對全球化競爭,台灣企業優勢與挑戰並存。」

台灣人不是「怕了美國人」所以管不了美國工程師,日本評論家堺屋太一1988年出版的《如果現在就是歷史》第四章〈落日照帝國〉提到,美國是21世紀的羅馬帝國。1986年美國GDP為4.2萬億美元,是排第二位日本的兩倍,第三位西德的四倍,不過,堺屋太一看出擁有軍事與科技絕對霸權力量的美國,出現致命性問題。「熱中於『金錢遊戲』和併吞企業的美國投資家與經營者,已經失去了『揮汗工作的男人』的形象。」他指出「併吞企業和金錢遊戲也有它的好處,能夠促進資本和資源的適當分配,得以有效運用無能經營者所糟蹋的資產。但利用此辦公室內的『坐業』(譯註︰即坐辦公室的職業)追求巨額利益的風氣一旦擴散開來,『揮汗工作』的意願將會日趨淡薄。」

簡言之,30多年前大家目睹的是美國從實體經濟轉型金融虛擬經濟,製造業一去不返,接著在90年代大行其道的全球化,把「粗重工夫」的中低端生產工序遷到低成本地區如大陸和台灣,美國穩握尖端技術和專利,損失的是目前對社會最不滿的美國本土中下層技術人員,他們失去了安穩和不錯的崗位,然而,美國高級工程師可以不受影響,專門研發更尖端科技,於是從堺屋太一預言至今,美國依然保持優勢。

美國人已經習慣了「坐業」,中低端工作當然不適應了,996工作制、12小時日夜輪班,當然惹起赴台美國工程師不滿。美國是21世紀的羅馬,預言開始逐步而急速的實現了。

深藍

原文刊於《巴士的報》

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