【deepthroat】很難想像 一家日本味精公司,為什麼會卡住全球芯片的脖子?

2021-06-02 12:52
一家日本味精公司卡住全球芯片脖子的話題,在網上傳開了。大家都很好奇,一家看似和芯片並沒有什麼關係的味精公司,為什麼會卡住全球芯片的脖子呢?

原因就在於一種名為ABF(味之素堆積膜)的產品,它是芯片生產過程中的重要材料,全球幾乎100%的芯片製造都離不開這種材料。也就是說,如果沒有ABF,那麼無論是手機、電腦、汽車,還是AI、5G芯片等等都無法生產出來。

而發明ABF的,正是日本企業—味之素集團,它是全球十大食品企業之一,在全球擁有114家公司,主要生產氨基酸、加工食品、調味料、冷凍食品等。它的成名產品就是大家日常食用的的調味品味精。

味之素除了是全球十大食品企業之一之外,它還是世界第一的氨基酸生產商,目前它在全球27個生產基地生產了近20種氨基酸。

說起這家味精公司與芯片的緣分,其實也是一個巧合。

1970年,味之素開始研究製作味精時產生的那些副產物有什麼用,之後發現作味精的副產物,可以做出擁有極高絕緣性的樹脂類合成素材。

於是就創造出了一種具有高耐用性,低熱膨脹性,易於加工和其他重要特徵的熱固性薄膜,取名為ABF。

而ABF的產生,剛好滿足了芯片製造的苛刻要求。

隨後,全球眾多芯片企業向味之素拋出橄欖枝,紛紛大量採購 ABF。現在,基本上全世界100%的電腦中,都在使用味之素公司的產品。

為何卡住全球芯片的脖子?

如今之所以說這家味精公司卡住了全球芯片的脖子,是因為味之素的ABF供應出現了問題,有產業鏈人士透露,ABF的交付週期已經長達30周,而且這一問題可能在短時間內不會得到解決,所以成為導致全球範圍內芯片短缺的因素之一。

當然,我們知道,這不是造成芯片短缺的決定性因素,因為不存在技術壁壘。

而它對芯片製造的影響之所以這麼大,是因為市場上類似的產品很少,不是沒有,而是很難出現第二個像味之素ABF這樣的產品。

一方面,味之素把 ABF 的利潤壓得足夠低,做到量大利薄,其他企業插足進來很難實現盈利,所以沒有企業願意去競爭。

另外一方面,味之素的這種 ABF 材料擁有數十年的技術積累,其他企業進行技術研發雖然也能生產出來,但是品質不一定能夠達到 ABF 的級別,性能不一定能夠滿足芯片對材料的苛刻需求。

所以一直以來,市場上沒有出現它的替代品,或者是強有力的競爭對手,導致味之素的ABF處於一種壟斷地位。一旦它出現問題,自然會對芯片就會構成一定的影響。

不過,任何事情都是物極必反,今天ABF之所以能夠成為話題,我想可能距離拐點,或者臨界點也就不遠了。

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原文刊於《巴士的報》

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