星島日報

【deepthroat】英國脫歐釀購物災難 機場不再退稅

2021-01-15 14:48
「脫歐」真來了,英國人、歐盟人、甚至外國遊客,都有苦水要吐!

以前我們旅遊倫敦,購物後離境時可以在機場一次過退稅,現在不可以了。要退稅,只能在購物時馬上在商店把貨品寄回家,這樣除了要多付一筆郵費,易碎禮品就很難買了。外國旅客都投訴很不方便,但英國此舉是防止歐盟人在英國買東西後,可以利用他人身份資料在關口退稅時逃稅。

英國於2020年12月31日正式完成了與歐盟的分手,當天,從格林尼治標準時間23:00開始,英國停止遵守歐盟規則,新的旅行、貿易、移民和安全合作規則生效。

據英國《獨立報》稱,從歐盟「撤退」意味著許多重大變化——英國和歐盟形成了兩個獨立的市場,自由流動宣告結束,新法規建立。無論人們願意與否,生活都將被改變。

在法國巴黎的瑪莎百貨商店,空空的英國食物貨架上貼著致歉聲明:「由於英國和歐盟的進口新法規,您喜歡的一些食品暫時缺貨,我們感到十分抱歉。」

脫歐更是貨車司機的惡夢。羅傑·懷特駕駛載著英國薩默塞特郡產的硬奶酪的卡車,在1月5日下午兩點半來到法國邊境。24個小時後,這名69歲的卡車司機仍然在法國加萊港增設的臨時檢查站等待入境。根據新規定,只有經過當地衛生和動植物檢疫檢查的驗收與批准,貨物才能被放行。

就在幾天前,英國正式脫離歐盟,這意味著懷特和他的貨物再也不能像過去那樣輕鬆過境了。

「從昨天下午開始,我一直被困在這兒。天曉得什麼時候才能離開。現在我必須拿到批准才行。」他告訴英國《衛報》。

「脫歐」前,懷特的「運輸芝士之旅」通常只花幾個小時。從薩默塞特郡出發,穿過「歐洲隧道」前往比利時,抵達荷蘭中部城市烏得勒支。24個小時之內,這些芝士就能完成接收、處理、擺上雜貨店櫃台的整套流程。但現在,快兩天了,這位有48年駕齡的老司機仍然待在歐盟「門口」,不能前進,也無法後退。

「芝士沒什麼問題,有問題的是文件。」懷特抱怨著,「我們只能在這兒乾等,太可怕了。」

在懷特的卡車後,還有近40輛車在等待入境許可。法國司機本傑明·布勞內特和邁克爾·德拉特從英國北安普頓郡的科比出發,車上載著用於工業電池包裝的紅色塑料原料。他們被困的時間比懷特更久。「英國‘脫歐’對我們(法國人)來說一樣不友好。」布勞內特說。

「這就是你們英國人想要的,您樂意‘脫歐’。」法國司機亞歷山大·托尼耐特加入了談話,「您在最後一刻才作出決定,而不是先做好準備,確保一切正常運行。」

「脫歐」帶來的混亂涉及方方面面,大到價值幾百億英鎊的貿易協定,小到一塊三文治。

2020年12月底,英國政府向前往歐盟的專業司機發佈指南,警告他們「注意對個人進口商品的限制,避免將包括肉類、乳製品(如火腿和芝士三文治)在內的動物源性產品帶入歐盟」。歐盟委員會表示,該禁令「非常必要」。「此類產品對歐盟的動物健康構成威脅。眾所周知,口蹄疫或豬瘟等動物疾病的危險病原體可能存在於肉、奶或以其為原材料製成的產品中」。

兩周以來,這條不起眼的禁令攪亂了許多人的生活。據英國廣播公司(BBC)報道,在英國與荷蘭邊境,因違反「脫歐協定」遭到海關沒收、丟棄的三文治不計其數,荷蘭海關總署不得不在社交網站上喊話,要求旅客慎重選擇攜帶的食物,以免延誤入境時間,造成食物浪費。

在荷蘭網絡電視台NPO1的節目《直擊海關檢疫》中,邊境官員一邊向等待過境的卡車司機宣讀最新政策,一邊有條不紊地進行檢查。一名邊境官員見到英國司機的三文台午餐就說:「不行,不能帶入口,一切都將被沒收。很抱歉,歡迎來到英國脫歐後的世界。」

失去了英國的歐盟人,同樣有許多苦水要吐。

在「脫歐」後的貿易新規作用下,從英國公司購買傢具、寵物食品等的客戶不再享受購物便利,還面臨意想不到的增值稅和海關申報單。

「我花47歐元買了一款浴室置物架,在原定的交貨日早上,我們收到的是一張30歐元的進口稅欠繳單。」住在法國馬賽的湯姆·貝斯利告訴英國《衛報》,「這就像一封勒索信,我根本沒想到。」

貝斯利不是唯一收到新年「驚喜」的人。德國法蘭克福的一名居民從英國公司訂購自行車服,收到了102歐元的稅單;荷蘭一名女子2020年12月從英國公司買了一條褲子,覺得很滿意,於是在2021年1月回購同款,結果這次要多付40歐元……社交網站上,對「額外繳稅」的抱怨聲此起彼伏。

「之前,許多人以為英歐間的貿易協定對自己沒有影響,如今他們驚訝不已。」法國物流貨運專家希克森告訴《衛報》,現在,歐洲大陸的客戶必須為從英國進口的貨物進行海關申報(每次申報費用通常為20歐元),消費者被收取額外費用,還需支付國家增值稅。

面對複雜的規定和高昂的費用,一些商家不得不暫停業務。英國奢侈品食品店Fortnum & Mason在新年前夕宣佈,「受脫歐限制,目前無法向歐盟國家發送任何產品」。

歐洲受歡迎的英國百貨連鎖店John Lewis在2020年12月為歐盟顧客推出了線上購物服務,一個月後,公司宣佈「不再接受國際貨運訂單」,讓顧客大呼失望。包括Asos在內的一些國際平台停止通過英國網站下單,轉而將買家引導至法國等國家的版本。亞馬遜英國網站向用戶提前收取「進口費押金」,並推薦用戶尋找「產自歐盟的替代商品」。

「情況非常複雜。」法國物流貨運專家希克森說,「對任何想在英國購物的歐盟國家消費者,我的建議是,在你知道確切的費用和增值稅之前,千萬別下單。保持耐心,一切終會解決,但這需要時間。」

 

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原文刊於《巴士的報》

編按原題為「英國脫歐帶來的購物災難 外國人在機場不再可以退稅 歐洲買英國貨額外付重稅」

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