星岛日报

【deepthroat】英国脱欧酿购物灾难 机场不再退税

2021-01-15 14:48
「脱欧」真来了,英国人、欧盟人、甚至外国游客,都有苦水要吐!

以前我们旅游伦敦,购物后离境时可以在机场一次过退税,现在不可以了。要退税,只能在购物时马上在商店把货品寄回家,这样除了要多付一笔邮费,易碎礼品就很难买了。外国旅客都投诉很不方便,但英国此举是防止欧盟人在英国买东西后,可以利用他人身份资料在关口退税时逃税。

英国于2020年12月31日正式完成了与欧盟的分手,当天,从格林尼治标准时间23:00开始,英国停止遵守欧盟规则,新的旅行、贸易、移民和安全合作规则生效。

据英国《独立报》称,从欧盟「撤退」意味著许多重大变化——英国和欧盟形成了两个独立的市场,自由流动宣告结束,新法规建立。无论人们愿意与否,生活都将被改变。

在法国巴黎的玛莎百货商店,空空的英国食物货架上贴著致歉声明:「由于英国和欧盟的进口新法规,您喜欢的一些食品暂时缺货,我们感到十分抱歉。」

脱欧更是货车司机的恶梦。罗杰·怀特驾驶载著英国萨默塞特郡产的硬奶酪的卡车,在1月5日下午两点半来到法国边境。24个小时后,这名69岁的卡车司机仍然在法国加莱港增设的临时检查站等待入境。根据新规定,只有经过当地卫生和动植物检疫检查的验收与批准,货物才能被放行。

就在几天前,英国正式脱离欧盟,这意味著怀特和他的货物再也不能像过去那样轻松过境了。

「从昨天下午开始,我一直被困在这儿。天晓得什么时候才能离开。现在我必须拿到批准才行。」他告诉英国《卫报》。

「脱欧」前,怀特的「运输芝士之旅」通常只花几个小时。从萨默塞特郡出发,穿过「欧洲隧道」前往比利时,抵达荷兰中部城市乌得勒支。24个小时之内,这些芝士就能完成接收、处理、摆上杂货店柜台的整套流程。但现在,快两天了,这位有48年驾龄的老司机仍然待在欧盟「门口」,不能前进,也无法后退。

「芝士没什么问题,有问题的是文件。」怀特抱怨著,「我们只能在这儿乾等,太可怕了。」

在怀特的卡车后,还有近40辆车在等待入境许可。法国司机本杰明·布劳内特和迈克尔·德拉特从英国北安普顿郡的科比出发,车上载著用于工业电池包装的红色塑料原料。他们被困的时间比怀特更久。「英国‘脱欧’对我们(法国人)来说一样不友好。」布劳内特说。

「这就是你们英国人想要的,您乐意‘脱欧’。」法国司机亚历山大·托尼耐特加入了谈话,「您在最后一刻才作出决定,而不是先做好准备,确保一切正常运行。」

「脱欧」带来的混乱涉及方方面面,大到价值几百亿英镑的贸易协定,小到一块三文治。

2020年12月底,英国政府向前往欧盟的专业司机发布指南,警告他们「注意对个人进口商品的限制,避免将包括肉类、乳制品(如火腿和芝士三文治)在内的动物源性产品带入欧盟」。欧盟委员会表示,该禁令「非常必要」。「此类产品对欧盟的动物健康构成威胁。众所周知,口蹄疫或猪瘟等动物疾病的危险病原体可能存在于肉、奶或以其为原材料制成的产品中」。

两周以来,这条不起眼的禁令搅乱了许多人的生活。据英国广播公司(BBC)报道,在英国与荷兰边境,因违反「脱欧协定」遭到海关没收、丢弃的三文治不计其数,荷兰海关总署不得不在社交网站上喊话,要求旅客慎重选择携带的食物,以免延误入境时间,造成食物浪费。

在荷兰网络电视台NPO1的节目《直击海关检疫》中,边境官员一边向等待过境的卡车司机宣读最新政策,一边有条不紊地进行检查。一名边境官员见到英国司机的三文台午餐就说:「不行,不能带入口,一切都将被没收。很抱歉,欢迎来到英国脱欧后的世界。」

失去了英国的欧盟人,同样有许多苦水要吐。

在「脱欧」后的贸易新规作用下,从英国公司购买家具、宠物食品等的客户不再享受购物便利,还面临意想不到的增值税和海关申报单。

「我花47欧元买了一款浴室置物架,在原定的交货日早上,我们收到的是一张30欧元的进口税欠缴单。」住在法国马赛的汤姆·贝斯利告诉英国《卫报》,「这就像一封勒索信,我根本没想到。」

贝斯利不是唯一收到新年「惊喜」的人。德国法兰克福的一名居民从英国公司订购自行车服,收到了102欧元的税单;荷兰一名女子2020年12月从英国公司买了一条裤子,觉得很满意,于是在2021年1月回购同款,结果这次要多付40欧元……社交网站上,对「额外缴税」的抱怨声此起彼伏。

「之前,许多人以为英欧间的贸易协定对自己没有影响,如今他们惊讶不已。」法国物流货运专家希克森告诉《卫报》,现在,欧洲大陆的客户必须为从英国进口的货物进行海关申报(每次申报费用通常为20欧元),消费者被收取额外费用,还需支付国家增值税。

面对复杂的规定和高昂的费用,一些商家不得不暂停业务。英国奢侈品食品店Fortnum & Mason在新年前夕宣布,「受脱欧限制,目前无法向欧盟国家发送任何产品」。

欧洲受欢迎的英国百货连锁店John Lewis在2020年12月为欧盟顾客推出了线上购物服务,一个月后,公司宣布「不再接受国际货运订单」,让顾客大呼失望。包括Asos在内的一些国际平台停止通过英国网站下单,转而将买家引导至法国等国家的版本。亚马逊英国网站向用户提前收取「进口费押金」,并推荐用户寻找「产自欧盟的替代商品」。

「情况非常复杂。」法国物流货运专家希克森说,「对任何想在英国购物的欧盟国家消费者,我的建议是,在你知道确切的费用和增值税之前,千万别下单。保持耐心,一切终会解决,但这需要时间。」

 

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原文刊于《巴士的报》

编按原题为「英国脱欧带来的购物灾难 外国人在机场不再可以退税 欧洲买英国货额外付重税」

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