太平人語|願兒童安心愉快成長

2022-10-01 00:00

期望各方合作,讓兒童健康快樂成長。
期望各方合作,讓兒童健康快樂成長。

近日「保護兒童」再成關鍵詞。剛過去的九月再有提供幼兒服務的機構出現懷疑虐兒個案,令社會關注兒童安全,着急地希望有更有效的措施,減低甚至杜絕機構內虐待或疏忽照顧幼童的行為。

我感恩特區政府以結果為目標,並公布「兒童住宿照顧及相關服務第一階段檢討報告」,就服務規管、質素及規劃三方面提出三十一項建議。積極優化保護兒童的同時,更提出研究立法強制舉報懷疑虐兒個案,並提出修訂相關法例。今年九月,勞工及福利局孫玉菡局長在領導業界舉辦相關條例修訂的首場諮詢會時,孫局長特別提到需要「提早介入」。我非常同意這說法,想就「提早介入」提出三方面的看法。

首先,「防患於未然」是必須的,尤其是嬰兒和幼童遇上虐待未能妥善表達及應對,及早發現和處理,至關重要。政府及機構應提早介入,有更整全制度巡查、監察,例如幼兒照顧服務單位增加全面覆蓋的閉路電視,這將有效帶來警惕作用,因為這提供了客觀的記錄,有需要或爭議時有客觀證據,這保護了兒童,同時也保障員工不會被寃枉。

至於加強巡查,「香港太平紳士協會」內部也曾商討,若政府考慮充分善用太平紳士的職能,在巡視處所名單中加入幼兒服務單位,本協會自當樂意分擔政府及機構的壓力,相信可更客觀及公正觀察住宿兒童以及員工面對的情況。

另一方面的「提早介入」,是有關對住宿幼兒工作員的支援。我曾擔任保良局主席,據我所知,幼兒住宿服務機構為有需要的幼兒提供全方位及全天候二十四小時的照顧,工作繁重、責任非常重大。近年,幼兒服務經常面對人手不足的問題,除了因為幼兒服務員工的出路較多(例如可擔任日間照顧幼兒工作而毋須輪班或夜班工作)以至流失率高之外,亦因工作性質及社會各界期望,形成很大的壓力;加上在疫情下更須兼顧防疫保護的工作,使工作量變得更為沉重。人手不足,壓力更大,員工出現情緒問題或粗魯行為的機會亦因此增加。

當然,我同意工作壓力絕非員工出現不恰當行為的合理原因,政府及業界應該增加正確價值觀培訓及增加經驗分享會,以協助幼兒住宿服務人員理解日常工作中,如何正確處理幼兒行為,避免使用不恰當的處理方法。同時亦應重新審視現行幼兒住宿服務人員的薪酬待遇,及配套支援是否足夠。

第三方面,縱然近年出現震撼性的幼兒工作員虐兒個案,但社會在正視和關注的同時,不應只靠片段就對個別個案「斷章取義」,造成不公及打擊業界和人員的士氣。要教導小朋友,除了勞心勞力,有時更要鬥智鬥力,肢體接觸更是少不免,若動輒就扣上虐兒帽子,幼兒工作員有可能無所適從。因此,辨識虐兒行為的「定義」也是政府和社會必須形成的共識,注意不能矯枉過正,機構和前綫人員才可以有所依據,進行相關培訓,掌握正確處理幼兒行為的技巧,及可以避免作出令人誤會的行為。

我絕對相信,業界絕大部分幼兒工作員是熱切關愛幼兒的,害群之馬實屬少數。在此,我希望向在幼兒照顧崗位默默耕耘的同工們,獻上衷心感謝,同時鼓勵各界給予更多支援和同理心,為共同建立及壯大有理想、高質素的幼兒工作隊伍而加油。

安心,是近年常用的一個詞,我在此祝願所有參與幼兒服務的機構及工作人員,可以在社會的支持和鼓勵下,為照顧小朋友同心協力,令小朋友可以安心成長。
鄭錦鐘
香港太平紳士協會副會長

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