理大眼視覺中心 研遠程診斷救視力

2022-09-19 00:00
眼視覺研究中心營運總裁杜嗣河表示,延遲診斷高危慢性眼疾可導致失明。
眼視覺研究中心營運總裁杜嗣河表示,延遲診斷高危慢性眼疾可導致失明。

(星島日報報道)過去數年,不少患有眼疾的市民因疫情而延遲治療,令病情惡化,而近年的網課安排亦急速加劇兒童近視問題。由香港理工大學及加拿大滑鐵盧大學合作成立的眼視覺研究中心,正圍繞多個眼部問題開展二十五項研究。中心營運總裁暨副科研總監杜嗣河透露,正積極研發遠程驗眼方法,如透過分析市民用手機自行拍攝的眼部照片,遙距診斷其眼睛的度數、視力及雙眼協調。他亦建議當局可讓視光師於基礎醫療中擔任更重要的角色,精準判斷真正需要進一步治療的眼疾患者,減少其等候時間及減輕醫院負擔。

受疫情影響,當局曾削減醫院的非緊急醫療服務以減輕醫療負擔,亦不少眼疾患者因擔心染疫而延遲覆診,令視力持續惡化。杜嗣河指,青光眼、白內障及視網膜退化等高危的慢性眼疾不可延遲診斷,否則最壞情況可引致失明。他建議,若未來本港再因疫情而需要暫停部分醫療服務,當局須精準列出不可延誤治療的高危眼疾,並保留該些眼科治療服務。他又透露,中心正積極研發遠程驗眼方法,如透過分析市民用手機自行拍攝的眼部照片,遙距診斷其眼睛的度數、視力及雙眼協調等,掌握關鍵性的眼部數據,以作篩查。

杜嗣河倡視光師診症

此外,杜嗣河表示,現時正在排隊輪候接受公營眼科治療的市民當中,有九成人的眼部問題與度數有關,未必需要到醫院接受治療。他指,現時香港的基礎醫療,包括驗眼等服務主要由家庭醫生進行診斷,惟大部分家庭醫生對眼科的訓練不多,相反註冊視光師曾接受數年眼科訓練,故建議當局可參考其他先進國家的做法,讓視光師在基礎醫療中擔當更重要的角色,為患者進行眼部檢查,並與眼科醫生及醫院合作,協助分流及轉介真正有需要的眼疾患者到眼科接受治療。他指,若當局能好好利用本港現時擁有的約二千名視光師,相信能有效減少眼疾患者的輪候時間。

政府早於二○一八年撥出一百億元成立InnoHK創新香港研發平台,有賴政府的資助,平台旗下的眼視覺研究中心正研發能夠治療青光眼等眼後節疾病,及乾眼症等的藥物,成功研發的技術或可被商品化並推出市面。被問到研發商品的價格會否過分昂貴,令基層市民難以負擔,杜嗣河指香港仍有許多有心人願意照顧基層市民,早年由理工大學研發、針對減慢兒童近視加深的光學離焦眼鏡片成功推出市面時,研發人員曾與出售公司商討,望能撥出部分收益幫助基層市民,有幸大部分公司都願意配合。他形容這是能達至「四贏」的做法,對於研發人員、有需要的市民、商界及有份資助的政府均有利,達成可持續發展的業界生態。

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