香港故事|薄扶林中有薄鳧

2022-09-19 00:00

一八一六年油畫《香港仔附近的瀑布》中描繪的薄扶林瀑布灣。清嘉慶《新安縣志》選出了新安八景,其中「鰲洋甘瀑」所指的正是瀑布灣的瀑布。
一八一六年油畫《香港仔附近的瀑布》中描繪的薄扶林瀑布灣。清嘉慶《新安縣志》選出了新安八景,其中「鰲洋甘瀑」所指的正是瀑布灣的瀑布。

薄扶林的薄鳧林牧場,近月作為古迹活化新景點試業,不少人都對「薄鳧林」的地名感到十分好奇。今日就和大家探究這個名字當中的故事。

嘉慶時記載三大村之一

「薄鳧林」為薄扶林的古稱,最早見於清嘉慶二十四年(一八一九)《新安縣志》卷二〈輿地略.都里〉。當時薄鳧林屬官富司管屬村莊,與香港圍和黃泥涌並列,為當時香港島的三大村落。在更早的清康熙二十七年(一六八八)《新安縣志》中,則只有「香港村」及「黃坭涌」,而未記載薄鳧林。

從嘉慶《新安縣志》開始,時至今日,薄扶林村至少有兩百年歷史。雖然如此,薄扶林村並無祠堂與族譜可考。有說該村歷史可溯自清初三藩之亂,或源於《循環日報》創辦人王韜一八八二年《弢園文錄外編.香港略論》的記述。王韜稱薄扶林為「博胡林」,寫道:「博胡林……相傳自明季避亂至此,蓋自桂藩之竄,耿逆之變,遺民無所歸遠,避鋒鏑偷息此間。」惟查考不同史志文獻,均未有載此事。結合「薄鳧林」出現在文獻和地圖的年代,薄扶林村或在復界後的雍正、乾隆年間或以後,才由南來客籍人士建立。

薄扶林村早期居民以客家陳、黃、羅、甘四氏為主,務農為生,並未建圍。英國佔領香港島初期,薄扶林人口稀少,故在一八四一年的人口統計中,未被列出。在一八五七年的《憲報》中,港府將香港島分成九個大區,薄扶林是九號區,位於維多利亞城以外。

薄鳧棲息為地名來源

關於「薄鳧林」的地名來源,一般說法指該地本為一片樹林,有不少「薄鳧」棲息,故名。有說「薄鳧林」亦作「泊鳧林」,意即「棲息着鳧的樹林」。後因地名生僻,改稱「薄扶林」。「鳧」音扶,為一種鳥名,即野鴨。《禮記》指出:「野鴨曰鳧,家鴨曰鶩。」《說文解字》曰:「舒鳧,鶩也……野曰鳧,家曰鶩。」中國最早的鳥類學著作《禽經》,明確指出「鳧鴨之分」:「鴨鳴呷呷,其鳴自呼,鳧能高飛,而鴨舒緩不能飛,故曰舒鳧。」《南越志》亦記載,鳧有「宿必以樹」的自然習性,暗合了「泊鳧林」的解釋,以及該處古時林木叢生的面貌。

在語言學上,亦有說薄扶林一名可能是先民古越語的殘留。查考與古越語成分相近的壯語詞典,薄和林分別與壯語的「」(bak,意指口)和「淰」(raemx,意指水)同音,「薄扶林」意即「水口」。對照當地地理實況,亦不無合理。薄扶林村以西,有一條溪澗,土名「馬尿河」,匯入瀑布灣,形成瀑布,有「鰲洋甘瀑」美譽,被列為「新安八景」。《新安縣志》記載:「鰲洋甘瀑,在七都大洋中,有石高十丈,四面鹹潮,中有甘泉飛瀑,若自天而下。」一八一六年,英國阿美士德使團船隊途經此地,亦曾停泊取水。

英國佔領香港後,在薄扶林興建不少建築,一八六一年建成杜格拉斯堡、一八七五年建成伯大尼教堂,見證香港早期城市發展。薄扶林也有多個香港歷史的「第一」,一八八三年建成香港第一個水塘——薄扶林水塘;一八八五年,建成香港第一個牧場——薄扶林牧場。一九七○年代,港府因應區內交通配套未完善為由,實施「薄扶林延期履行權」,限制該區土地發展,也使薄扶林的古樸風貌得以保存,成為香港島碩果僅存的大型村落。
《薄扶林懷古》
雲霧山中曲徑森 古村悠遠薄鳧林
自天而下甘泉瀑 溪澗瀟然海角臨
蔡兆浚 香港地方志中心《香港志.地名部類及附錄部類》責任編輯

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