星島日報

【智經時事分析】提高病童治療效率 進一步發展「醫院遊戲」服務

2021-05-17 00:00
  愛玩樂是兒童的天性,入住醫院的病童同樣需要玩樂,設計得宜的遊戲,更可幫助他們了解病情和治療方案,適應醫院生活和平復情緒。本地公立醫院雖然有安排義工為住院兒童提供醫院遊戲,但一直面對資金、人手等問題,而未能廣泛推行。其於醫療服務中的定位,值得重新檢視。

  病童的遊戲服務之所以值得重視,是因其能為病童帶來神奇的力量。英國病童服務組織Starlight Children's Foundation回顧過往文獻,及向九所醫院過千名醫護人員作回饋調查和小組訪談,研究玩樂對住院病童的重要性和影響力,並得出多項好處。

  首先,配合焦慮、恐懼和壓力等負面情緒,往往會伴隨住院襲向病童。遊戲能夠使孩子覺得醫院環境有趣,減輕負面情緒,同時幫助兒童做好準備應對治療和病情,因而積極配合治療。例如有腫瘤醫院安排住院的病童分組創作童話故事,以助他們梳理個人經歷,再通過講述故事說出痛苦感受。

  遊戲亦是兒童的天然鎮靜劑。許多病童因接受磁力共振掃描檢查,要獨自在治療牀上長時間躺臥和保持不動,通過玩偶和模型解釋程序,使兒童不再恐懼和自行維持姿勢,便毋須注射麻醉藥讓他們沉睡,免卻其帶來的禁食程序和不適,並加快康復時間。

  與病童玩遊戲,並非一般人可以勝任。醫院遊戲師(Health/Hospital play specialists)作為一門專業,其職責主要為與醫護團隊合作,為不同病況或治療模式的病童,商討及度身設計合適的專業服務方案;設計和陪伴病童進行遊戲,以滿足其個人需要和維持其身心發展等。有本港兒科醫生接受傳媒訪問時形容,醫院遊戲師如同醫療團隊的左膀右臂,能穩定病童情緒,讓醫護人員專注照顧病童的生理需要。

  自九十年代起,香港的醫院遊戲服務,主要由智樂兒童遊樂協會的醫院遊戲師,以及兒童癌病基金的兒童醫療輔導師(Child life specialists)提供。前者長駐六所公立醫院,後者則為三所公立醫院的合作夥伴。

  在一般情況下,部分醫院每日均有全職醫院遊戲師駐守,但原來這些遊戲師向來被視為醫院的義工或榮譽職員,不在醫療架構之中。智樂兒童遊樂協會醫院遊戲總監江小萍接受智經訪問時表示,若醫院遊戲師能正式納入醫療架構,有權限查閱病童的病歷紀錄,便可在治療過程中適時介入支援,而毋須等待醫護人員的轉介,否則有時會錯過介入的最佳時機。

  而且礙於資金、培訓、人手不足等因素,常設的醫院遊戲服務一直未能於全港廣泛推行。江相信,假如醫院遊戲師能被納入醫療架構,獲政府分配資源讓他們為病童提供服務和培訓人手,甚至能在醫院以外提供更多服務,通過基層醫療接觸兒童,利用遊戲認識量血壓、打針等醫療程序,使醫院在兒童心中留下正面印象。

  將醫院遊戲師與醫療架構分離的做法,並非必然。海外便不乏將醫院遊戲師納入醫療架構的例子,並有不少大學提供學位課程,培訓出具專業資格的人才。例如英國,醫院遊戲師是醫院正式聘用的職員,有其專業資格註冊制度和清晰的入行方法。

  當地的醫院遊戲師可以通過三種途徑入行,包括大學基礎課程、學徒制和在職培訓。當中大學提供兩年兼讀制的醫院遊戲專業基礎課程,報讀人士需持有三級兒童照顧證書、英國會考課程英文與數學及格或同等學歷,以及至少兩年從事受薪或義務兒童工作的經驗。課程理論與實踐並重,故學生亦要在醫療機構完成實習。

  英國醫院遊戲師的專業乃是通過自願註冊進行監察。醫院遊戲師教育信託基金(簡稱HPSET)每年接受從業員自願註冊,有權處分違規會員,制訂註冊名冊供公眾查閱,並訂立從業員的專業操守守則和專業準則,以促進此專業的發展。

  有意入行者在工作培訓中,需得到HPSET註冊遊戲師的指導和評估,完成醫院遊戲專業基礎課程者,才有資格向HPSET註冊。此註冊制度受到廣泛認可,英國國民保健署(NHS)和大部分私人僱主招聘醫院遊戲師時,均會考慮求職者是否已註冊。

  醫院遊戲能夠給予病童神奇力量,應付患病的不適和住院帶來的轉變。若社會願意投入資源,讓更多醫院提供這類服務,定可讓更多對抗病魔的小勇士受惠。長遠而言,政府當局亦可考慮推動服務邁向專業本地化,讓醫院遊戲與病童的治療護理,更加相得益彰。

  (全文見智經研究中心網頁:www.bauhinia.org)

  智經研究中心

  

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