星島日報

打針競賽落後 港經濟難有運行

2021-05-04 00:00
  金融管理局總裁余偉文昨天指出,香港疫苗接種率遠低於紐約、倫敦與新加坡等城市,可能影響香港國際金融中心的發展,也會導致跨境旅遊與商務往來沒法重新開放,令他感到憂慮。他說的這番話,是一記當頭棒喝,現在世界各主要經濟體與城市,正進行一場「打針鬥快」的激烈競賽,誰的人口接種愈多,就可以愈快重啟經濟,與同樣安全的國家互通,盡早走出疫境「重生」,可惜香港在這方面正大落後,如果不奮力追趕,強弱將更懸殊,對未來發展損害十分深遠。

  「紐倫」遙領先 香港獨憔悴

  比較「紐倫港」三大城市的疫情,本來香港一直較好,封城也算溫和,但紐約與倫敦在劣勢下釜底抽薪,以洪荒之力催谷疫苗接種,終於殺出一條血路,漸入佳境。紐約市八百五十萬人中,有超過二百五十萬人已接受完整疫苗注射,達到成年人口的三成半,到六月時,接種的市民可望增加一倍,該市市長白思豪揚言將於七月一日全面重開經濟。至於倫敦,已打疫苗者更佔人口近五成,與七成的目標已相距不遠。

  這兩個城市大大加快打疫苗步伐,對內對外都發揮了提振作用。在疫情最惡劣時,紐約與倫敦經濟活動大多停擺,直至近半市民接種了疫苗,並實行「疫苗護照」措施,大部分場所終於重見天日。至於與其他接種率較高的國家和城市互通,也為期不遠,互認打針記錄的系統正開始成形,不用多久將可以憑此入境。

  按目前的趨勢,當一些城市的疫苗接種率達到六成以上,成功建立群體免疫,雙方旅客自由流動的機會便很大,而跨國企業人員將更有信心到那裏進行商務活動。反之,接種率低的城市,將被界定為「有風險」,盡量避免前往。余偉文經常接觸這類企業人士,很了解其想法,故對這前景特別感到憂慮,指一些總部在英美的大型企業,如到亞洲其他城市巡視業務,唯獨不能來香港,長遠而言,或會將地區總部遷走。

  跟不上互通 將被邊緣化

  不單余偉文有此預警,財政司司長陳茂波近日也曾指出,歐美接種疫苗進度良好,正積極部署恢復國際出行,若香港打針仍然落後,恢復往來將受限,經濟復甦也會被拖慢。意思是,如果香港跟不上互通的大勢,就會逐漸被邊緣化,當跨國企業找到其他城市替代,香港原來的地位便會喪失。

  這絕非杞人憂天,也不是政府為「谷針」出的口術,疫苗接種率的確正成為國際界定一個城市是否「安全」的重要指標,如果香港打齊兩針的人數,仍徘徊在佔人口百分之十幾的水平,外國與香港往來的信心必大打折扣。

  政府與工商金融界必須認真正視這危機,應盡最大努力推高接種率,不要讓余偉文所憂慮的情況成為事實。

  

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