(星島日報報道)被譽為「香港數學奧林匹克之父」的數學家岑嘉評,日前獲頒二○一六年度保羅.埃爾德斯數學大獎,是香港首位獲得此殊榮的學者。對於近年本港中學生數學水平備受關注,他認為本港學生「跟『譜』學數學未必學得叻」,希望教育制度彈性容許精英學生離「譜」發展、投放更多資源予資優教育,好讓香港將來有機會出產一名費爾茲獎得主。

  今年七十六歲、曾是中文大學數學講座教授的岑嘉評,從事數學研究四十餘年,在一九八五年成立國際奧數香港委員會,至今一直積極推廣奧數運動,被譽為「香港數學奧林匹克之父」。近年選修數學延伸課程單元一及二(M1及M2)的中學生人數愈來愈少,外界有指學生數學水平下降,他認為原因或出於現今教育制度為求穩陣的心態,「艱深的沒人學、不深的太多人學,大家都驚離『譜』。」

  岑嘉評坦言,香港去年第二次主辦國際奧數比賽,並以東道主身分獲得歷屆最佳成績,但事前其實不太獲政府重視。「有立法會議員認為『奧數不重要』,又怕搞奧數提高了數學的學術難度,但學生跟『譜』學未必學得叻。」他慨歎,政府在思維上應該有彈性,容許精英學生離「譜」發展。

  「一般學生是不需要離『譜』,但資優教育方面要投入更多資源。」岑嘉評不諱言,現時政府培育傑出學生的力度不足,他八八年起就籌組學生隊伍,代表香港參加國際奧數競賽,二十八屆來沒有中斷過,但他表示港生在回歸前參加該項比賽均不獲政府資助,旅費全靠民間籌款,即使去年承辦奧數比賽花費逾千萬港元,教育局的撥款也只有三百萬港元。

  他慨歎稱,「政府庫房有盈餘,我們當然希望能增撥資源推動奧數教育,坊間很多打着奧數名號的訓練班,我們也希望獲得政府資助,由我們來正規培訓。」不過他也指出,家長毋須為此特別催谷子女,認為有資質的學生會自然而然受發掘,所以一切應以子女興趣為先,「如果逼迫他們學艱深的課程,只會令他們對學習失去興趣。」

  岑嘉評獲頒二○一六年度保羅.埃爾德斯數學大獎,他稱對自己獲獎感到意外,表示會繼續推動奧數和進行數學研究,並正撰寫有關中學數學教育的書籍,並希望像其他國家一樣,拿到奧數金牌的港生能再下一城,終有一日獲得有數學界諾貝爾獎之稱的費爾茲數學獎。