深喉|長新冠是史上最大「致殘事件」

2022-09-21 18:18

美國大批新冠患者遭受「長新冠」折磨,更有近400萬人因此開工作崗位。《時代》周刊批評,正是因為政府的不作為,導致了「人類歷史上最大的『致殘事件』」發生。

疫情爆發至今,美國日均新增確診居高不下,但政府對疫情的管控卻因疫苗接種工作的推進變得愈加鬆懈。隨着學界對「長新冠」的認識不斷加深,人們逐漸了解到患者在染病後持續不斷的病痛和後遺症,以及給患者個人及社會整體帶來的極大傷害。

所謂「長新冠」,一般是指新冠患者在感染病毒3個月後仍存在疲勞、呼吸急促、頭暈、注意力難以集中、嗅覺或味覺喪失等症狀,並持續2個月以上。

此外,美國疾病控制與預防中心(CDC)還發現,感染新冠病毒的患者進一步出現心臟病、呼吸道疾病、腎病和糖尿病等長期慢性病的可能性遠遠高於平均水平。其中,新冠患者出現肺栓塞的可能性大約是普通人的2倍。

由於美國新冠患者基數過於龐大,大量民眾正受到「長新冠」的困擾。美國疾病控制與預防中心數據顯示,全美所有新冠患者中,有13.3%的人在感染1個月後仍存在以上症狀;有2.5%在感染3個月後仍存在以上症狀;而在住院治療的新冠患者中,有超過30%在感染6個月後仍存在以上症狀。

另據布魯金斯學會日前公布的一份報告,美國目前有約1,600萬18歲至65歲的工作年齡人口正在忍受着「長新冠」的折磨,其中有多達400萬人因為患有「長新冠」或者需要照顧受「長新冠」困擾的親友而被迫離開工作崗位。

「長新冠」問題在美國社會大範圍出現,給社會整體運行造成了極大的衝擊。

據布魯金斯學會估計,「長新冠」導致的直接工資損失在1,680億美元至2,300億美元之間,這超過了美國全年國內生產總值的1%。如果將工作效率降低導致的經濟損失、為治療「長新冠」所需的醫療費用以及生活質量下滑等計算在內,年均經濟損失將再增加5,440億美元。

與此同時,有研究發現,新冠疫苗對於阻斷「長新冠」症狀的有效率僅為15%,這意味著隨著新冠病毒仍在美國繼續傳播,直接經濟損失將不斷上升。布魯金斯學會估計,按照「長新冠」患者數量每年遞增10%的速度計算,10年後年均經濟損失將達到5,000億美元。

當前,「長新冠」給美國民眾的生活造成了極大的困擾,嚴重擾亂勞動力市場,給經濟造成了極大的衝擊。「長新冠」患者、活動家查理•麥科恩直言,「長新冠」在美國已經演變為一場「大型致殘事件」,如果社會不對此加以重視,「長新冠」將持續導致勞動力流失。

在醫學專家和活動人士的施壓下,美國白宮於今年8月啓動了一項針對「長新冠」的全國性調研項目,美國國會也為美國國立衛生研究院撥款11.5億美元,要求其對「長新冠」展開研究。

然而,輿論對此並不看好,認為美國政府的表態是「口惠而實不至」。布魯金斯學會就在報告中指出,這些撥款條件嚴苛,下發速度緩慢,與此同時,美國政府在此類項目中的以往表現,讓人們很難相信美國研究機構能夠獲得足夠的資源以投入研究。以2021年為例,美國國立衞生研究院為研究同類型病毒感染後遺症所實際獲得的資金僅為2000萬美元。

對於美國政府在新冠疫情中一貫的消極態度,尤其是在「長新冠」問題上默許甚至刻意掩蓋問題,大量民眾和專家發出了反對的聲音。數據分析專家漢娜•戴維斯在確診新冠肺炎後開始致力於研究「長新冠」相關數據。戴維斯表示,國會議員和衛生官員們完全清楚「長新冠」的嚴重性,然而他們似乎對公眾有意隱瞞。

深喉

原文刊於《巴士的報》

 

編按原題為「美媒:長新冠是史上最大「致殘事件」 政府不作為令悲劇持續上演」

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