公子日記|樹木奇招自保

2022-04-27 13:25
人類是地球上高智慧的生物,但我們的智慧是否足以令我們了解,與我們共存的其他生命體呢?其中一個是,你知道我們身邊樹木的智慧有多高嗎?

我曾提及過不少有關植物的智慧,譬如它們有記憶及懂得算術等。今天要分享的相信你想也想不到,原來植物懂得如何保護自己。非洲有一種金合歡樹,它的花外觀美麗,但吸引之處不止是它的花,還有它的葉。對於長頸鹿來說是相當美味的食物,每一棵金合歡樹對牠們而言,猶如「蔡瀾推介」的餐廳。牠們每天能吃下四十公斤的樹葉,換言之只需數天,一棵樹便被吃清光。沒有樹葉便不能進行光合作用,樹的生命便要完結。

那麼金合歡樹是否就此絕種?原來它自有妙計。它利用防禦方法來保護自己,當長頸鹿吃它的樹葉時,長頸鹿的口水會殘留在樹枝上,繼而流到樹的根部。根部知道長頸鹿正在對它進行攻擊,防衞總司令便立即發號施令,放出一種名叫乙烯的物質至每一片樹葉。樹葉收到乙烯後,味道會隨即改變,長頸鹿吃到會覺得不是味兒,多吃便發現很難食,最後只能離開,再找另一棵樹。

最令人意想不到的是,金合歡樹的防禦系統不但是獨立個體,而是樹與樹之間能通過空氣,傳播化學物質,通知其他同類樹木。因此,長頸鹿在吃第一棵樹時,附近十多公尺的同類樹木,便會同時放出乙烯。長頸鹿只是吃了前菜,其他所有金合歡樹已立即將葉子變味,牠們只能到別處找樹葉。

聽起來長頸鹿好像很可憐,但牠們腿長,跑幾步已能走到十多米外的地方,不難再找樹葉大快朵頤。當然,在牠們吃另一區的樹葉時,樹木的防禦系統又會啟動,牠們又要再次搬區。長頸鹿吃一餐可能比人類還艱難,走遍十九區才能吃飽。有時還刻意逆風而行,因風向令樹木不能接收信息,未能及時將樹葉變味,牠們需要用腦力和腳力,才能得到溫飽。

你可想到樹木擁有這個聰明的防禦機制嗎?若不知道,便要反省自己是否真的是地球上最有智慧的主宰。

森美

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