立會通過暫緩追租 範圍擴至餐飲處所

2022-04-29 00:00

立法會三讀通過《商業租戶短期保護措施條例草案》,禁止業主追租。
立法會三讀通過《商業租戶短期保護措施條例草案》,禁止業主追租。

(星島日報報道)立法會昨日以不記名舉手表決方式,三讀通過《商業租戶短期保護措施條例草案》,禁止業主在條例生效起三個月內,向受影響商業處所租戶追租。財政司司長陳茂波指,第五波疫情令本港不少企業元氣大傷,其生意、資金流需要一段時間才可以完全恢復,政府認為有必要落實暫緩追租,避免商戶因欠租而被逼結業。陳茂波表示已經諮詢律政司意見,條例經得起法律挑戰,「要司法覆核就放馬過來」。
會上亦通過財政司司長陳茂波提出的修正案,將條例涵蓋範圍擴大至與食物及餐飲業務有關的處所,如食肆、工廠食堂、冰凍甜點製造廠等。但地產及建造界議員龍漢標提出要求條例草案的適用範圍局限於中小型企業等的修正案遭否決,他表示無奈。
龍漢標無參與表決

龍漢標最後在三讀表決過程中,在席但無參與舉手表決。他在會上重申,原則上反對以立法手段干預私人合約,就算是非常時期的短期措施,無可避免地都打擊香港國際金融中心地位。

他又反駁當局所指類似措施在其他地區或國家亦有實施,指出其他地方同時有推出相關配套,如協助業主和租戶制定償還計畫、提供協商支援等,但今次條例草案並沒有。當條例草案通過實施後,容許租戶拖欠為期更長、積累金額更大的租金,萬一租戶在法定保護期後無辦法償還拖欠的租金,所有的損失完全由業主單方面承擔。

法案委員會主席、飲食界議員張宇人則支持條例草案。他形容,這個租戶短期保護措施,暫緩業主對受疫情打擊的中小微企實行追租,為身陷水深火熱的業界帶來喘息空間。他又指,條例得以推出,陳茂波功不可沒,讚揚陳具前瞻性、有膽識,「司長你知道很多業主財大氣粗,很多攻擊你的能力,而仍敢為中小企做這條例。」他有信心飲食業、或其他行業絕不會拖欠租金。

會議上不少議員雖然支持條例草案,但同時表達關注、期望法例只屬一次性性質。金融界議員陳振英指,條例草案的立意是善良,但是次立法無可避免對民事合約立約原則、本港房屋租賃和抵押貸款的法律基礎造成重大衝擊,寄望措施只屬一次性性質,非不得以,今後不應重用。

民建聯選委會界別議員陳仲尼亦指出,今次政府做法破壞合約精神,雖然明白政府是因疫情衝擊,「在這特殊時期,推出特殊安排」,但他希望政府承諾可一不可再,日後不要輕易推出疑似干預市場的措施。

財政司司長陳茂波在今年《財政預算案》提出暫緩業主向指定行業租戶追租,最初建議保護期可再延長三個月至半年,但政府之後刪除這個選項。

現時條例訂明,法例生效後開始三個月保護期,在保護期內,業主不能向受疫情影響的商業處所租戶,追討自一月一日起的所有欠租。如業主違反暫緩追討欠租安排,即屬犯罪,一經定罪,可處罰款不少於五萬元。
一經定罪可罰款五萬元

如果業主與租戶在保護期內就租金達成新協議,暫緩措施則不適用。受影響物業的業主或租戶可提出延期繳付差餉及地租要求,毋須支付附加費或利息。如果個別業主依賴有關租金收入維生,政府會透過百分百擔保個人特惠貸款計畫為其提供相等於三個月租金的免息墊支貸款,上限為十萬元。
 

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