疫襲身心俱疲 深度緩痛訣竅

2021-01-11 00:00
  新冠肺炎疫情嚴峻,港人累積龐大的身心壓力,經常要留家抗疫及辦公,缺乏正常運動加上壓力大,容易誘發腰痠背痛,或加劇痛症,有人會去按摩減壓,亦有人中西合璧並治。無論用哪種方法,若不適持續不止,建議還是諮詢專業醫護意見,深入檢查根治。
  不少人都曾經歷腰痠背痛,無論從市場上買東西回家,工作時提起沉重的東西,還是整天坐在桌前辦公,肌肉都暗地起着變化,從事筋膜與肌肉勞損研究多年的健兒安健康醫學預防醫學總監藍寧仕博士(Dr. Lenis)認為,深層筋膜的問題,是引發眾多痛症及肌肉繃緊的重要因素之一,他解釋︰「人體肌肉都被一層厚厚的筋膜包裹着,要理解這一點,只要幻想一下橘子的皮被剝開後,包裹着橘子的纖維部分就等於皮膚的筋膜。筋膜問題可影響深遠,包括肌肉繃緊、肌肉勞損、疼痛、頭痛、脊柱側彎、骨刺、肩周炎,椎間盤凸出、關節炎,以及許多其他問題。此外,身體老化亦會使情況變得更為嚴重。」
  隨年月過去,筋膜逐漸變厚,從而使肌肉和關節變強,本是一件好事,可是,筋膜變厚同時會引致肌肉變短並失去彈性,給關節增加更大的壓力,並減慢血液、淋巴液,甚至神經傳導的流暢度。他指出,2003年哈佛醫學院的Drs. Donald Ingber和Helene Langevin在研究報告中指出,筋膜變厚有機會損害免疫系統功能,大多數疾病和健康問題亦與此息息相。(報告曾於《醫學年鑑》發表,題為《機械生物學與機械轉導疾病》)。
  「除了帶來周身痠痛不適,如哈佛教授所言,筋膜問題長遠可能導致免疫系統減弱,尤其在肺炎疫情肆虐期間,我們更加需要維持免疫力的重要性,而且筋膜變厚還有另一個可怕的副作用,就是靈活度減少,就像人體已經變老一樣,對於一些運動員來說,不注意筋膜問題更可能意味着提前退休。」他補充。
  舒緩痛症有很多方法,相信不少人都試過按摩,但很多時做完按摩,鬆得一時之後又痛過,問題反覆不止。藍博士指出,一般按摩只能按壓淺層肌肉,而肌肉群或易於受傷的關節和肌腱,則處於較深層位置,所以要想真正解痛,就要好好按摩深層組織。通過特別的方法,藍博士能將筋膜直接拉伸回原本的狀態,其中一個儀器,是他在希臘期間,與奧林匹克運動員合作所研發的專用工具。
  「這儀器有助拉動筋膜而不損害骨骼或其他組織,在患者筋膜阻塞位置,給予適當壓力及疏通,這是一種定向微壓拉伸治療。一般來說,預期每次治療能幫助患者提高約10%靈活度,每次治療平均三十至六十分鐘,具體取決於患者狀況。」他指出,輕微疼痛患者,進行四次療程後,效果已很顯著,嚴重個案需要五次或以上治療,可恢復正常靈活性的50%。據知,美容業界唐安麒博士亦曾接受此療法。
  疼痛真正原因,其實很多人都一知半解,撇除因嚴重疾病所致,其中一個常見原因是筋膜增生,藍博士進一步說明,「疼痛基本上是由特殊的神經細胞產生的,這些神經細胞可以感應何時細胞被剝奪了所需氧氣。情況就如幻想在手指上纏住膠帶,幾秒後手指會變成藍色,並且疼痛會逐漸加重。血液是攜帶氧氣的物質,任何阻塞血液的物質都會引起疼痛,而筋膜增生則令血液無法輕易通過,因此便令人感到疼痛。」
  有關筋膜療法的背景,藍博士稱,美國總統甘迺迪(JF Kennedy)的私人醫生Dr. Janet G. Travell最先介紹這種療法,她是最早使用手法治療肌筋膜疼痛的醫生之一。自此,許多骨科醫生、脊骨治療醫生和物理治療師,亦開始跟隨這種治療筋膜的方法,後來亦出現了不同的治療名稱:軟組織治療、筋膜治療、無血手術……
  藍博士在洛杉磯曾接受脊椎按摩師的培訓,其中包括有關治療筋膜的基本概念,後來更在希臘發明了相關儀器,有助修復運動員的嚴重筋膜損傷問題,令筋膜回復原本的柔韌性,因此亦稱為肌肉抗衰老治療。
  
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