星島日報

新年習俗 信仰傳承 東瀛初詣

2021-01-07 00:00
  告別備受疫情影響的2020年,大家當然希望在新的一年一切可以重回正軌,在日本,當地人便有送舊迎新的文化,除會在除夕夜到寺廟敲鐘送舊,更多人會選擇在新年伊始的幾天內前往神社參拜,這個喚作「初詣」的習俗,正是日本人慶祝新一年的一道好風景。
  每年的農曆新年檔期,為着送舊迎新兼祈求新一年事事順境,不少香港人都會來到黃大仙祠上頭炷香或前往沙田車公廟祈福,至於日本人同樣有類似的新年參拜習俗,只不過由於日本的新年是1月1日,所以這個被稱為「初詣」(Hatsumoude)的活動,主要都集中在1月1日至3日這三天進行(關東地區一般至1月7日,關西一帶部分地區更直至1月15日),而在疫情出現前,好像東京明治神宮及淺草寺等初詣熱點,單是三天的初詣檔期,已能吸引大約三百萬人次到訪,場面極為熱鬧。
  在疫情下,日本各地政府都呼籲民眾盡量減少初詣活動,或是不要集中在頭三天前來參拜,所以有調查數據顯示,今年1月1日的初詣參拜黃金時段,多家寺社的訪客數目的確較往年大跌六、七成左右,不過在個別時段,仍可看見人頭湧湧的情況,期望不會對疫情構成壞影響。
  初詣,顧名思義就是初次參詣,意指每年的第一次到寺廟或神社參拜,被視為相當神聖的一件事。初詣據說是由「年籠」這項習俗演變而成,已約有一千年歷史,所謂「年籠」,就是由家中長輩在除夕夜到寺廟或神社通宵祈福迎接新一年到臨的習俗。至於初詣這個名字,便首現於1885年1月2日《東京日日新聞》對前往川崎大師參拜的善信的描述,自此一直流傳至今。
  說到初詣的熱點,當然遍及日本全國各地,東京便以明治神宮及淺草寺人氣最盛;至於千葉縣的成田山新勝寺,以及神奈川縣的川崎大師及鶴岡八幡宮,人流也是不遑多讓;埼玉縣冰川神社及愛知縣熱田神宮,往年也能吸引二百多萬人次來訪,同屬焦點所在。
  關西及九州方面,論到地位,當然以三重縣的伊勢神宮最崇高,這家有逾二千年歷史的古老神宮,被認為是日本宗教信仰中心之一,雖然地處一隅,卻是不少日本人心目中一生至少要參拜一趟的聖地。其他熱點則包括京都的伏見稻荷大社、平安神宮及八坂神社、大阪的住吉大社及大阪天滿宮、兵庫縣的生田神社,以及福岡的太宰府天滿宮等等,至於札幌的北海道神宮,便是北海道最受歡迎的初詣地點,疫情結束後有機會在新年檔期訪日的朋友,不妨預留時間前往上述名剎見識一下。
  值得一提是在初詣時,大家除可誠心祈願,有興趣買點特色手信的,便不妨來到附設於一眾名剎的御守賣場,購買包括破魔之箭及據說有不同效用的護身符自用或送贈親友,現場更有書寫祈願繪馬及求籤的設施,打算寫下新年願望或測試一下運氣的朋友,切記順道體驗。此外,好像在淺草寺、成田山新勝寺及住吉大社等地,都可找到熱鬧的露天市集,在此暢玩攤位遊戲及吃點地道小吃,同屬新春樂事。
  

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