星岛日报

【大棋盘】财爷「搵路行」助失业人士

2021-02-24 07:05
财政司司长陈茂波。资料图片
财政司司长陈茂波。资料图片

《财政预算案》今日公布,在巨额财赤下,今年「派糖」措施会「减糖减甜」,退税、差饷宽免会「缩水」,公屋免租更会取消。不过,预算案亦有新猷,会推出百分百担保的失业援助贷款计画,帮助受疫情打击的失业人士。

受到反修例暴力示威及新冠疫情打击,本港经济连续两年负增长,最近统计的失业率高达百分之七,共有二十五万三千人失业。立法会不同政党一直争取政府设立临时失业救济金,短时间协助失业人士渡过困境。据闻,港府内部的确认真研究过有关建议。以二十五万失业人士计,假若每人可申请一次临时失业救济,每月最多六千元,最长可申请六个月,公帑支出不足一百亿,即使失业人数再增加,亦不会超过二百亿,以港府现时的财力,这笔开支并非不能支付。

但据闻特首林郑月娥及劳福局局长罗致光却坚持,一旦推出临时失业救济金,就「易放难收」,不可能只做六个月,结果可能「临时」变成「长远」失业救济,对政府财政构成长期负担,因此坚拒推出这项措施。

临时失业救济金「此路不通」,但失业人士却是真实存在,亦都急需协助。虽然劳福局已降低综援门槛,又推出「特别爱增值」计画资助失业人士转行,变相以数千元津贴为失业人士「吊命」,但这两项措施始终受益者有限。财政司司长陈茂波「左度右度」,终于想出百分百担保协助失业人士贷款的方法。

失业专属低息贷款

有关计画全权交由银行执行,参加计画的失业人士须向银行提供证明失业数月、或签署声明证明自己失业,即可申请贷款。贷款上限为申请人失业前平均月薪的六倍,上限八万元,以较低者为准。贷款利息为年息一厘,还款期五年,首十二个月只还息不还本,第十三个月开始本息摊还。贷款人若能在五年内如期还款,即可归还利息,变相成为免息贷款。整个计画的目标是为「山穷水尽」而又未能申领综援的失业人士提供「及时雨」,以免他们以高息向财务公司借贷。

与失业救济金比较,这个计画只是借贷,需要还款,可能基层团体会觉得不足。不过,计画好处是由银行代理,贷款手续与私人贷款无异,相当简单,申请人可免却官僚程序,对真正有需要人士,可以快速纾解眉之急,是真正的「及时雨」。而计画的还款期长达五年,而且息率只有一厘,如期还款更可免息,若香港经济在疫后复苏,对申请人的财务负担亦非常轻微。计画对政府财政负担有限,又可帮助真正有需要人士,不失为一个有创意的措施。

杜良谋
大棋盘

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