Tech點評|美國「制裁紅利」消失 2022年開始步入「科技霸權陷阱」

2022-01-22 12:00
中國全球芯片市場銷售已經超過台灣,直追歐洲和日本,但與佔40%市場的美國,尚有距離;中國自主生產銷售的芯片2020年在全球市場約佔9%。「從銷售額的角度來看,中國實現了從5年前的130億美元,到2020年398億美元的急速提升。僅2020年一年的增長率就達到31%。」

另一亮點是︰「令人吃驚的是中國湧進半導體行業的新公司的數量。2020年,中國半導體企業約1.5萬間。主要專注於圖形處理單元、電子設計自動化、邏輯芯片、AI計算等高端領域。」過往不少評論指中國自主芯片難以突破,重點卡在製造芯片的光刻機之上。但目前看來,中國沒有什麼是不可以的。

全球最大光刻機製造商是荷蘭的阿斯麥公司(ASML),擁有壟斷地位,不過,光刻機技術主要來源美國,沒有美國批准,最新型號不得向中國出售。阿斯麥公司CEO溫寧克(Peter Wennink)表示,中國自主開發製造光刻機是相當困難。阿斯麥產品能達到現時的尖端水平,除了是團隊不斷創新研發,另一方面需要融合全球多家供應商的元件。中國工業體系是最完備的,產業供應鏈也是最強,但中國似乎不太可能獨力製造頂級光刻機所有組件的能力。

然而,中國科學技術過去屢創奇蹟,從航天計劃到建造核子潛艇,全都是被西方技術嚴密封鎖下完成,於是維尼克留了一手,他強調︰「不要小看了中國人,中國並非永遠無法掌握這項技術,因為西方人知道的物理定律,中國人也知道。儘管美國制裁,中國科技人員要決心闖關,所以西方國家不要把中國不能製造說得太絕對,他們肯定會嘗試。」中國比起50年年前更具的優勢是有錢。中國以舉國之力加大半導體投資,中國政府於2020年直接投資超過350億美元,同比增長了超過400%。此外還有前仆後繼的科技企業加入其中。

SIA掌握的信息顯示,阿里巴巴2021年10月推出了5nm的伺服器中央處理單元以及7nm的雲AI晶片。中興也幾乎於同一時間推出了5nm的5G基站處理器。百度也於2021年8月推出了7nm的雲伺服器用芯片。中國自2021年中國至少新建28座芯片製造廠來看,未來10年中國芯片水平將與領先國家拉近,但光刻機這一關必須闖過。

中國2021年GDP增長取得8.1%的超預期佳績,不過,從第四季增長只有4%的趨勢、加上疫情未解的情況來看,中國經濟下行壓力不少,即使國家不再強調GDP數字為本,我們可要面對中等收入陷阱的挑戰。過往的新興國家如俄羅斯、墨西哥、土耳其、馬來西亞、巴西等,人均收入超過1萬美元之後,很難跨越這個陷阱,繼而翻倍達2萬美元,成為發達國家,原因是這些國家太過依賴單一的經濟紅利,如勞動力、天然資源、貿易優惠、基礎建設等,當紅利飽和之後便無以為繼。

綜合全球中等收入陷阱經驗,國家必須不斷創新,提振實業競爭力。中國工業體系完整,但是所有高科技產品需要的芯片領域,中國仍有很大進步空間。中國芯是2022年焦點所在,事關美國的「制裁紅利」開始消退,美國或步入「科技霸權陷阱」,這是比爾蓋茲說的。2019年9月15日,他接受美國彭博社採訪時直言︰「現在強迫中國自己製造芯片,雙方要脫鉤的話,美國不僅失去了芯片半導體的高薪職位,而且會迫使中國完全實現自給自足。」蓋茲問:「這樣做真的會有好處嗎?」

深藍

原文刊於《巴士的報》

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