Tech點評|中美仲打乒乓波?睇下點

2021-11-24 23:49
中美選手將組成跨國組合參加世乒賽混雙賽事,令人憧憬1971年中美通過展開的「乒乓外交」,當時號稱「小球轉動大球」。今次小球可否轉變中美的戰略競爭關係,兩國科技可否恢復合作呢?說來話長。

首先回顧「乒乓外交」的故事︰新中國成立之後到70年代,中美敵對態勢依然,當時蓋洛普民意顯示,大多數美國民眾反對恢復中國在聯合國的席位,但經過中美乒乓球外交旅程之後,美國45%的民意轉為支持,38%反對,支持者首次超過反對者。於是世界格局改變了,小球轉動大球。

今年3月皮尤研究中心新報告顯示,89%的美國人認為中國是競爭對手/敵手,而非伙伴;近50%的人認為美國外交優先目標,就是遏制中國。當然,也表示美國沒有大多人認為需要與中國進行科技合作。

50年前,中美國關係解凍,美國未有對中國開放高科技,當時中國最急切是輸入超級電腦進行高級科研項目,不過,礙於冷戰時代西方組織的「巴黎統籌委員會」所制定的《出口管理法》,中國擬出資700萬美元購買法國的超級電腦最終被「巴統」否決。小球不能翻轉西方技術封鎖。

到了80年代,美國終於同意向中國石油工業部出售一台IBM的超級電腦,然而,這是一次屈辱,那台IBM超級電腦安置在一間玻璃房內,由美國人員全天候監控,中國工程師要獲得美方批准才可以進入使用,每一個細節都要嚴加紀錄,寫成報告送返美國,目的是防止中國取得相關技術。須知道,這台超級電腦不是免費試用,中國要付出天價金錢換取的。

受制於美國科技封鎖,已不是今天的事,還有一宗關於玻璃的屈辱,名為「玻璃蝸牛」事件。1973年,美國為製造友好氣氛,滿足中國引進彩色電視生產,美國無線電公司(RCA)得到官方首肯,與中國進行技術合作,中國代表人員到訪過RCA之後,再到生產尖端顯像管玻璃的康寧公司(Corning)參觀,這間公司竟然送贈一隻玻璃蝸牛給中方做紀念品。什麼意思?你要諷刺中國科技如蝸牛慢行落後嗎?中國領導層示意擱置整個計劃,轉為與日本合作,到了1979年,中國彩電發展受到阻滯幾年,還要付出逾倍代價向日本購得彩電技術。

美國跟中國打乒乓波是大勢所趨,事關美國在越戰失利,十多年的越戰,耗費了至少2500億美元軍費,美國國際地位因而相下降。尼克森就任美國總統後,為擺脫越南戰爭的泥潭,尋求對蘇聯的抗衡,於是選擇跟中國言和,可是美國不會真心誠意扶助中國科技起飛。

中國明白「關鍵核心技術是要不來、買不來、討不來的」,中國悶不作聲的從1978年開始主自研發國產的「天河一號」超級電腦,去年已發展到「天河三號」,用的是中國芯片,比「天河一號」快1000倍。再者,送玻璃蝸牛的康寧公司,目前是手機屏幕的大生產商,中國是其最大買主,生意做得很好,而那間RCA已經執笠已久。

美國對中國超級電腦一步也不放過,近年芯片禁制正是朝著這個方向窮追猛打;出乎意料,中國已經取得比最快超級電腦快1000萬倍的量子電腦「沖之二號」的發展,中國可能快要用不上美國的芯片技術了,反過來美國或有求中國與之分享技術。至於靠國產智能手機食糊的康寧更要對中國謙卑,你可以找到另一個如此龐大的買家?如是者,美國也許因此想起「乒乓外交」。好的,我們就奉陪到底吧。

深藍

原文刊於《巴士的報》

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