Tech點評|Facebook背後的互聯網真相

2021-10-07 21:43
當互聯網剛接連世界之初,它建構了一個烏托邦,令人憧憬這裡是最純正的自由之地。嘭然一聲,一名女子今天把這個夢想戮破。

互聯網開始普及時,沒有管理也不設規範,只有自然的社會法則,我們名之為道德——如果有人犯眾憎,出位了,便會激起社群力量的反對抵制;如果你有不解問題,總有好心人出來義務為你解答——這是科技文明美好的一道曙光,不過,也只是剎那的光輝。很快地,互聯網便被企業介入,它逐步設計了、操控了這個烏托邦,道德退場了…...你可知今天的互聯網世界是什麼?

前Facebook前僱員、37歲的豪根(Frances Haugen)揭露Facebook多起內幕公開的內部文件,最近她在美國國會作證時表示,Facebook將公司的商業成長置於公眾的安全與利益之上。豪根揭露Facebook的商業模式和大數據演算法,指出「Facebook的廣告銷售業務基於用戶互動,促使Facebook不惜一切代價讓用戶留在其平台上,即便是知道使用者互動的內容是有害的。」

互聯網服務發展至今,已不再由個人的自由意志和道德驅動,代之而行的是高速計算海量數據的人工智能(AI)機器,這引起了巨大的爭議,新銳歷史學家哈拉瑞(Yuval Noah Harari)在他的《21世紀21堂課》深入的談到這個問題。2019年4月他與Facebook創辦人朱克伯格(Mark Zuckerberg)作過90多分鐘的對談(視頻放在YouTube,超過215萬人觀看)。當時朱克伯格批評擁有15億全球用戶的中國社交媒體抖音TikTok,是「病毒式視頻」——不斷產生及傳播,不停有人接收及被感染——但驚訝它能夠如此流行起來。

哈拉瑞向朱克伯格解釋,抖音核心是一台AI計算機器,只要你加入抖音,系統便會不斷與你互動,愈來愈認識你,向你推送愈來愈接近你的內容,再進一步,AI憑累積的大數據,加計算能力,能一邊影響你,一邊牽引你的潛質方向。從首先推薦你看哪部電影、去哪裡度假,你應該過什麼的生活、跟什麼人拍拖結婚,乃至你應該有什麼信仰、投什麼的票。哈拉瑞對AI的主宰能力很擔心。不過,他也許基於禮貌,沒有向朱克伯克表達對Facebook也有同樣的擔心。

今天,豪根把Facebook的問題揭露出來,顯示朱克伯格原來是嚴以對人,寬以待己,去年7月,朱克伯格以Facebook CEO的身份,在美國國會指控抖音TikTok「試圖構建另一個建基於不同價值觀的互聯網,並試圖推廣到其他國家」,反而,他把Facebook說成是美國價值的維護者。很可惜,豪根把朱克伯格的面紗撕破了。

Facebook涉及一個更廣闊的問題,政府應否約束網上行為,藉此維護公眾的安全和利益?例如美國可以傚法中國的互聯網規範模式(中國當局針對18歲以下的未成年人,所有網絡遊戲企業僅可在周五、周六、周日和法定假期的每天晚8點至9點提供一小時服務),為美國用戶設定更多保護的法規。

大家即時想到的問題就是自由,哈拉瑞在他書中已經表明,資訊科技的演進將把我們的「自由意志」扭曲,這個自由的矛盾如何解決?也許,我們回到一點點哲學的範疇。這是康德的自由觀——自律即自由——自律是一種理性的象徵,是一種用理性克制欲望和本能的能力,大家可擁有自由意志的表現,同時需要承認自律等同於自由。

美國放任自由主義最大缺點是否定理性,並好為人師的指責克制等同專制。看來,這是美國甘於落後的一種表現。

深藍

原文刊於《巴士的報》

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