【deepthroat】本輪疫情亞洲成片失守 除了變種病毒 還有一個原因

2021-06-05 13:53
在新冠疫情爆發初期,曾有一段時間,亞洲的一些地區取得了全球最突出的防疫戰績,例如台灣更自命為防疫「模範生」。但近來隨著病毒變種在印度、台灣、越南等亞洲多地加速傳播,新一輪的疫情又在亞洲東部重新抬頭。

媒體對於印度及台灣自4月以來爆發的猛烈疫情已多有報道。除此之外,曾經表現良好的東亞、東南亞也在5月遭遇防疫滑鐵盧。

根據統計網站「Our World in Data」的數據,自5月以來,亞洲平均感染率的增幅遠遠高於其他各大洲。在「感染率增幅超過100%」的前10個國家與地區中,有8個都位於亞洲。

其中,台灣地區的感染率增幅最大。台灣地區曾在去年保持了8個月零本土病例的紀錄,但5月下旬以來每日經常新增400、500例。昨日台灣就新增472例本土新冠肺炎確診病例。

在泰國,監獄裏出現了集聚感染,5月下旬出現了創紀錄的單日新增9600例,超過了該國2020年報告的總病例數。泰國昨日新增2630宗確診。

在馬來西亞,自5月下旬開始,每百萬人口單日平均新增病例數甚至已經超過了印度。馬來西亞政府宣佈,自6月1日起在全國範圍內實施為期兩周的「全面封鎖」,關閉非必要的社交活動。馬來西亞昨日新增7748宗確診。

在越南,出現了一種危險的病毒新變種。該國不僅病例數一路飆升,還表現出流行病學上的高度複雜性,例如,同一時間出現多個新疫區疫點,有多個感染源,且存在不同的毒株類型等。胡志明市自5月31日起將實施社交距離措施,舊邑郡將實行為期15天的封鎖。越南昨日新增224宗確診。

另外亞洲疫情較嚴重的國家有菲律賓,昨日新增7438宗。印尼昨日新增6486宗,尼泊爾新増4624宗,日本新增2595宗,韓國新增695宗。

導致亞洲重陷疫情漩渦的首要原因是新出現的病毒變種。

自從疫情爆發以來全球已經發現了新冠病毒的數千個變種。大多數變異是無關緊要的,但有的變異會讓病毒更具傳染性。目前,世衛組織已經列出了四個「全球值得關注的變種」:英國變種、南非變種、巴西變種和印度變種。

印度昨日新增13.2萬宗確診。在印度出現的變種B.1.617被認為是印度當前這波爆炸性疫情的主要推手。有研究表明,B.1.617比此前的英國變種更具傳染力。基本傳染數(R值)是判斷一個病毒變種傳染力的重要指標。英國變種是4,印度變種可能大於6。世衛組織在3日宣稱,全球至少有62個國家和地區發現了印度變種。

印度變種還突變出了其他新的變種。5月底在越南出現的新變種就被認為是英國變種與印度變種的混合體。世衛組織稱,越南變種可能是在印度變種的基礎之上出現了一個額外的變異。越南衞生官員宣稱,它可以通過空氣迅速傳播,具有極強的傳染性。

亞洲此波防疫乏力的另一個原因或與緩慢的疫苗接種有關。在疫苗的接種速度和覆蓋率上,亞洲已經被歐美甩在身後。

「Our World in data」的數據顯示,亞太國家每100人當中接種新冠疫苗的劑次約為23.8劑。北美的這一數據為每100人約61.4劑;歐洲為每100人約48.5劑。根據目前的接種速度,預計今年只有新加坡和中國大陸能夠為70%的人口接種疫苗,這是實現群體免疫的門檻。

香港大學公共衞生學院教授Benjamin Cowling對CNBC指出,許多亞洲國家的政府沒法獲取充足疫苗。東南亞國家中,只有新加坡和柬埔寨的接種率達到了全球平均水平。菲律賓、泰國、緬甸至少接種過一劑疫苗的人口比例均低於5%,越南則僅有1%。

Benjamin Cowling進一步指出,亞洲在防疫早期的成功可能還導致了人們不那麼逼切地想要接種疫苗。由於去年的感染病例相對較少,所以人們認為病毒風險並沒有那麼大,只需戴口罩、保持社交距離即可,而並不急於接種疫苗。

除了亞洲之外,非洲疫情也有復燃苗頭。世衛組織於6月4日表示,過去7天里有14個非洲國家的病例數有所上升,其中8個國家的增幅達到30%以上。

哈佛醫學院傳染病學專家Todd Pollack對《華爾街日報》表示,英美等擁有充足疫苗的國家病例數量在下降,但在全球幾乎其他所有地方,甚至是那些之前把疫情控制得很好的國家,病例數量都在上升。

《紐約時報》撰文稱,新冠最致命的階段可能即將到來。隨著傳播力更強的變種擴散至全世界,新冠大流行可能會以一種可怕的群體免疫形式結束。文章呼籲,各國應立即採取行動,在威脅最大的地方對最脆弱的人進行廣泛的疫苗接種。

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原文刊於《巴士的報》

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