星島日報

【deepthroat】美防長訪以之際 伊朗重啟離心機被「恐襲」剎停

2021-04-12 13:10
美國防長奧斯汀昨日(4月11日)出訪以色列,會晤以色列防長甘茨,是美國總統拜登政府首名訪以高級官員。

就在同一天,伊朗納坦茲核設施遭到網絡攻擊,核設施電力系統發生故障,被逼停止運作。伊朗原子能組織指為「恐怖襲擊」,呼籲國際社會及國際原子能機構反對有關恐怖主義行為。伊朗總統魯哈尼4月10日剛下令重啟納坦茲核設施內的164台IR-6型離心機,開始生產濃縮鈾。

納坦茲核設施去年7月曾經起火,造成新建離心機受損,有傳言指以色列牽涉其中。今次事發後,亦有以色列記者聲稱,以色列涉嫌對伊朗核設施「發起網攻」,不過相關說法未獲證實。

伊朗當局前日宣布,更先進的IR-9型離心機已進入測試階段。伊朗新聞電視台引述魯哈尼稱,現時投產的IR-6型離心機生產效率是第一代IR-1型離心機的10倍,研發中的IR-9型效率更達IR-1型的50倍。根據伊核協議,伊朗只能使用IR-1型離心機進行鈾濃縮,在美國單方面廢除伊核協議後,伊朗也突破協議的規限,以IR-6型離心機生產濃縮鈾。不過伊朗總統魯哈尼重申,伊朗的核活動屬和平性質。

美國總統拜登上台後,尋求重啟伊核談判。伊朗總統魯哈尼下令啟動伊朗納坦茲核設施內的164台IR-6型離心機,明顯是想增加伊朗的談判籌碼。

到底伊朗用IR-6型、甚至IR-9型離心機生產濃縮鈾,有何重要性呢?

自二戰美國首次使用原子彈後,原子彈的原理和結構,現在基本上已經半公開化,稍微專業點的書籍上,都能查到,原子彈的構造和製作流程,連北韓也可以做出來。伊朗即使搞不定複雜的氫彈,但是弄弄核武器入門級別的原子彈,已不存在技術問題,欠的只是原料。

製造原子彈目前只有兩種材料可以選擇,一種是鈾235,另一種則是鈈239,豐度要求都在95%以上。

根據國際原子能機構定義,鈾-235豐度為3%到5%的鈾材料,為核電站發電所用的低濃縮鈾。鈾-235豐度大於80%的鈾材料為高濃縮鈾,而鈾-235豐度大於90%的鈾材料,就可以製造核武器。

鈾235主流的收集模式就是利用離心機層層遞進,不斷提高其豐度,伊朗在高峰期曾經擁有2.5萬台離心機,但是經過了多年努力,也只提取了不到5噸的5%豐度的鈾235,這離製造原子彈還相差甚遠。

在2015年伊核協議簽訂以後,伊朗拆除了大部分離心機,目前可用只有5000台左右,伊朗雖然在2019年7月宣佈突破聯合國規定的3.67%鈾濃縮豐度,但由於離心機數量大幅減少,實際情況甚至還達不到15年之前的水準。

伊朗要想真正短時間內擁有武器級濃縮鈾,只有兩個方法,一個是大規模建造離心機,一個就是在保持現有離心機數量的規模下,採用效率更高的離心機。由於大規模建造離心機很容易引起國際社會的反感和制裁,伊朗在去年宣佈開始部署60台新式的IR-6型離心機,並且已經在研發先進的IR-9型離心機,這種離心機比目前數量最多的IR-1型效率高出50倍,1台可抵50台,將大幅提高其濃縮鈾產量。

按照伊朗的技術實力,IR-9型離心機在5年之內可以完全替換現有的老式離心機,到那時恐怕只需要半年時間,就能夠生產出足以製造原子彈的武器級鈾235。

deepthroat

原文刊於《巴士的報》

編按原題為:「美防長訪以之際 伊朗重啟離心機就被『恐襲』剎停 IR-6型離心機有幾重要?」

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