【deepthroat】美防长访以之际 伊朗重启离心机被「恐袭」刹停

2021-04-12 13:10
美国防长奥斯汀昨日(4月11日)出访以色列,会晤以色列防长甘茨,是美国总统拜登政府首名访以高级官员。

就在同一天,伊朗纳坦兹核设施遭到网络攻击,核设施电力系统发生故障,被逼停止运作。伊朗原子能组织指为「恐怖袭击」,呼吁国际社会及国际原子能机构反对有关恐怖主义行为。伊朗总统鲁哈尼4月10日刚下令重启纳坦兹核设施内的164台IR-6型离心机,开始生产浓缩铀。

纳坦兹核设施去年7月曾经起火,造成新建离心机受损,有传言指以色列牵涉其中。今次事发后,亦有以色列记者声称,以色列涉嫌对伊朗核设施「发起网攻」,不过相关说法未获证实。

伊朗当局前日宣布,更先进的IR-9型离心机已进入测试阶段。伊朗新闻电视台引述鲁哈尼称,现时投产的IR-6型离心机生产效率是第一代IR-1型离心机的10倍,研发中的IR-9型效率更达IR-1型的50倍。根据伊核协议,伊朗只能使用IR-1型离心机进行铀浓缩,在美国单方面废除伊核协议后,伊朗也突破协议的规限,以IR-6型离心机生产浓缩铀。不过伊朗总统鲁哈尼重申,伊朗的核活动属和平性质。

美国总统拜登上台后,寻求重启伊核谈判。伊朗总统鲁哈尼下令启动伊朗纳坦兹核设施内的164台IR-6型离心机,明显是想增加伊朗的谈判筹码。

到底伊朗用IR-6型、甚至IR-9型离心机生产浓缩铀,有何重要性呢?

自二战美国首次使用原子弹后,原子弹的原理和结构,现在基本上已经半公开化,稍微专业点的书籍上,都能查到,原子弹的构造和制作流程,连北韩也可以做出来。伊朗即使搞不定复杂的氢弹,但是弄弄核武器入门级别的原子弹,已不存在技术问题,欠的只是原料。

制造原子弹目前只有两种材料可以选择,一种是铀235,另一种则是鈈239,丰度要求都在95%以上。

根据国际原子能机构定义,铀-235丰度为3%到5%的铀材料,为核电站发电所用的低浓缩铀。铀-235丰度大于80%的铀材料为高浓缩铀,而铀-235丰度大于90%的铀材料,就可以制造核武器。

铀235主流的收集模式就是利用离心机层层递进,不断提高其丰度,伊朗在高峰期曾经拥有2.5万台离心机,但是经过了多年努力,也只提取了不到5吨的5%丰度的铀235,这离制造原子弹还相差甚远。

在2015年伊核协议签订以后,伊朗拆除了大部分离心机,目前可用只有5000台左右,伊朗虽然在2019年7月宣布突破联合国规定的3.67%铀浓缩丰度,但由于离心机数量大幅减少,实际情况甚至还达不到15年之前的水准。

伊朗要想真正短时间内拥有武器级浓缩铀,只有两个方法,一个是大规模建造离心机,一个就是在保持现有离心机数量的规模下,采用效率更高的离心机。由于大规模建造离心机很容易引起国际社会的反感和制裁,伊朗在去年宣布开始部署60台新式的IR-6型离心机,并且已经在研发先进的IR-9型离心机,这种离心机比目前数量最多的IR-1型效率高出50倍,1台可抵50台,将大幅提高其浓缩铀产量。

按照伊朗的技术实力,IR-9型离心机在5年之内可以完全替换现有的老式离心机,到那时恐怕只需要半年时间,就能够生产出足以制造原子弹的武器级铀235。

deepthroat

原文刊于《巴士的报》

编按原题为:「美防长访以之际 伊朗重启离心机就被『恐袭』刹停 IR-6型离心机有几重要?」

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