星島日報

【deepthroat】9成疫苗來自中國,接種率領跑全球,為何智利疫情不降反升?

2021-04-08 14:05
隨著新冠疫苗在全球範圍內的普及,智利政府已經通過談判搶先獲得了數千萬劑新冠疫苗,其為民眾接種疫苗的速度遠超美洲其他國家。迄今為止,已有超過三分之一的智利人口接種了新冠疫苗,接種率僅次於以色列和阿聯酋。

但出人意料的是,自2月初起大規模接種疫苗以來,智利每日確診數字不降反升,從4000例上升至本週的約7000例,確診人數幾乎翻番,其中首都聖地亞哥更是成為疫情重災區。

考慮到智利民眾接種的超過9成都是中國科興疫苗,這一反常現象引發了國際社會的普遍關注:難道智利的疫情反彈,是否因為中國疫苗的保護效力太低?

智利新增病例數的快速重新反彈,對其他希望通過接種疫苗終結經濟困境、邊境封閉和社交疏遠措施的國家來說,是一個慘痛的警示。專家們說,快速高效的疫苗接種運動給了智利政府和民眾一種虛假的安全感。

總的來說,智利政府過早地放寬了對旅行、商業和學校的限制,民眾在接種疫苗後也普遍認為大流行最糟糕的時期已經過去,這才導致新增感染和死亡人數急劇上升,使醫療系統再次出現擠兌。

智利醫學協會(Chile's medical association)地區主席弗朗西斯卡·克里斯皮(Francisca Crispi)表示:「智利政府從去年11月份重新開放邊境,放寬了對企業生產的限制;今年1月,政府在嚴格限制人口跨省流動後,還允許民眾外出享受暑假,這些防疫措施都放鬆得太快了。」

而隨著新冠疫苗接種工作的推進,智利越來越多的公共場所被允許重新開放,包括健身房、教堂、商場、餐館,甚至賭場。就在醫學專家們呼籲政府三思的時候,智利官方仍堅持宣佈從3月1日起重啓學校。

事實證明,這種「邊接種邊開放」的措施對於防控疫情來說是大忌。華盛頓薩賓疫苗研究所(Sabin Vaccine Institute)流行病學家丹尼斯·加勒特(Denise Garrett)博士指出,當傳播率很高時,疫苗並不能立即控制住病例蔓延的態勢。由於南美洲出現的新變種病毒更具傳播性,因此,在絕大多數人接種疫苗之前,不太可能看到疫情出現明顯變化。

對比以色列和智利的接種率可以發現,當以色列的接種率達到當前智利的水平時(每100人接種超過50劑),大約是在今年1月底的時候,以色列當時單日新增病例數仍接連突破10000例大關。這說明,智利的接種率遠未達到降低病毒傳播的水平。更何況,要確保疫苗完全發揮保護效力,還得等到接種完第二劑大約2周之後。

「沒有人質疑疫苗接種運動是一個成功的故事,」克里斯皮說,「但它向人們傳達了一種虛假的安全感,民眾會認為既然已經接種了疫苗,新冠大流行就要馬上結束了。」

智利故事告訴大家,即使接種疫苗是形成群體免疫的有效方法,但不能過快放寬限聚,要等至少五成、最好七成民眾接種兩劑疫苗後兩個星期,才能形成免疫屏障。若過早放寬限聚,很多市民只接種了一劑疫苗,並未有太多抗體,疫情就會繼續蔓延。

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原文刊於《巴士的報》

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