星島日報

【Tech點評】Starlink打爆華為神話 中國變蘇聯?

2021-02-10 20:38
SpaceX旗下衛星網絡服務Starlink,從太空降維打擊華為的地面基站布局,美國有望在5G翻身,繼而領先6G。中國優勢一鋪清袋,點算?蘇聯太空競賽彎道輸給美國,有版你睇。

擅長造勢的馬斯克(Elon Musk)胸有成竹的向外透露,Starlink準備上市,令人憧憬美國有望憑太空網絡在6G突圍而出,為5G技術領先的華為帶來震撼。2019年11月5日,任正非接受《華爾街日報》訪問時表示︰「美國在5G上有判斷失誤的問題。美國認為6G頻寬更寬、意義更大,美國覺得6G要比5G好,所以把主力押在6G時代。」於是美國選擇未成熟的「毫米波」,以為5G時代不會這麼快到來,有足夠時間改良這技術,沒有想到5G十年就做出來了。「不是美國真正輸給華為,而是選擇時押錯寶了,我們押的是厘米波,他押的是毫米波。」

不過,有賭未為輸,美國好在有個馬斯克,在他力追之下,6G同樣快到你唔信就殺到,毫米波不再成為美國的負擔,反而是一台加速器。SpaceX上周向美國聯邦通訊委員會(FCC)提出,讓旗下Starlink可向農村提供網絡服務,文件中揭露Starlink在美國與其它國家已有超過1萬名用戶。

Starlink早前獲澳洲5G毫米波設備許可,將為地廣人稀的澳洲提供5G通訊服務。毫米波頻寬更高,所以網速快、容量大,但由於是高頻,覆蓋面積比較小,如果5G通訊是用毫米波,要在鄉村無邊無際的空間使用,至少要比厘米波5G多建5至10倍的基站。行內估計中國5G基站以70萬座遙遙領先全球,美國5G基站數量不足中國10%,不過,這個地面基站的差距,將由Starlink的太空衛星解決——按照計畫,SpaceX於2025年前發射11,943顆星鏈衛星,向全球提供低延遲、高頻寬的寬頻網絡服務——那麼便一下子解決在地面基站難題,這就是高技術打低技術的所謂「降維」打擊,

馬斯克的計劃尚不止於此,他早向ITU(國際電信聯盟)追加申請,冀取得另外3萬顆衛星通信的許可,即是SpaceX前後要射送逾4萬顆衛星。他一出手就要奠定自己是「太空互聯網」領先者,甚至是壟斷者的地位。

事實上,任正非從不低估美國,他對《華爾街日報》表示︰「美國實力依然強大,美國用三年時間就可以領先和超越華為,這完全有可能的。」Starlink一旦上市取得天文數字的融資,以馬斯克目前擁有包括電動車、航天探索、太空衛星等科技平台,將會產生旋風效應,吸納最強人才與技術,地球上基本找不到接近的對手。

70年前,蘇聯接連在衛星發射、載人航天項目,節節領先美國,不過,當美國太空人於1969年成功登月,美國勝出這場太空競賽之後,從此成為全球科技No.1。今天,美國的王者的地位未退,中國少有的領先技術5G有被反超前的可能,形勢很緊急,須知道,高科技是贏者通吃的遊戲,不設亞軍獎項。6G、太空網絡將成為中美下舖哂冷較量,賭一賭,看誰快人一步。

深藍

原文刊於《巴士的報》

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