星島日報

【創科廣場】首枚自主AI開發板出爐 恒基兆業進軍晶片業

2021-01-19 07:23
美國政府剛換屆,中國科技制裁陰影,仍舊揮之不去。通用處理器市場,仍以兩大陣營,x86和ARM架構壟斷,核心技術均掌握美國公司手中。中國加緊推動核心技術自力更生,以處理器數量計,ARM架構的數量全球最多;從智能手機、邊緣運算,無數物聯網(IoT)設備,價格和功耗低,莫不以ARM加持。

去年,美國制裁後,華為無法再獲ARM的連續授權,顯示中國在處理器技術的隱憂。恒基兆業集團主席李家傑投資上海賽昉科技,也許令中國進入處理器技術自主的年代。

賽昉科技專注開發RISC-V處理器IP,李家傑則為賽昉科技聯合創始人。恒基兆業也是首家投資處理器核心技術的本港財團。

無限伸延ISA

RISC-V處理器的指令集是基於RISC原理建立開放指令集架構(ISA),V代表第五代的RISC。RISC中譯「精簡指令集」,為執行較少類型指令的微處理器。RISC-V源於美國加大柏克萊分校,開源了處理器架構,即類似作業系統Linux。

RISC-V優點為ISA可擴充,處理器度身訂造,相對現時ARM以增加專用硬件加速或Co-Processor,針對不同功能;RISC-V則可不增大晶圓的面積,持續加入功能;包括AI(神經網絡引擎和圖像處理)及訊號處理DSP,共享處理器的硬件和流水綫(Pipeline),故較ARM設計上更省電和經濟。

2015年,RISC-V發明團隊創辦了SiFive公司,同年再成立RISC-V國際基金會。SiFive推動RISC-V商用化,作商用IP的設計供應商,為授權客戶提供內核設計;基金會則維護指令架構完整性和非碎片化。RISC-V屬開源,也不受管制實體清單(Entity List)影響,中國有多家專注RISC-V的設計公司,相繼成立。

2018年,SiFive又成立了中國賽昉科技(StarFive),去年在廣東順德市,夥拍恒基(中國)及格蘭士,成立專注設計晶片的廣東躍昉(LeapFive),CEO湯天申為中芯前執行董事、CTO江朝暉為谷歌前技術官,推出了物聯網晶片「BF-細滘」。賽昉科技也公布了「驚鴻7100」系列AI視覺處理晶片SoC。

上周,賽昉科技在上海舉行首場「芯」未來新品發布會,以「驚鴻7100」推出單板電腦;恒基兆業集團主席李家傑以賽昉科技聯合創始人身分,出席了發布會。

開源架構邊緣運算

RISC-V最大特色就是ISA擴充能力,開發不同IP作特定用途;Western Digital、NVIDIA、小米都有投入,至今仍屬輔助性質。賽昉科技推出的「星光AI單板機」(BeagleV),卻是首款完全取代ARM,可搭載Linux作業系統,用於邊緣計算和AI視覺運算的通用設計;意味開源進一步打破封閉硬體。

賽昉聯合創始人兼CEO徐滔介紹RISC-V「星光」系列AI單板機(BeagleV),支援 Amazon的FreeRTOS 和Linux作業系統(Debian及Fedora版本)。據徐滔介紹,BeagleV由賽昉科技與Seeed和BeagleBoard共同開發,採用了賽昉科技 的驚鴻7100系列人工智能視覺處理晶片SoC;搭載四核CPU,共享2MB二級緩存,工作頻率1.5GHz,針對於智慧工業、數據中心、AI及邊緣運算等。

Seeed專注開發物聯網硬件,為全球前三位的開源硬件供應商;除了開發生產硬件;全球分銷能力極強;與Arrow、Mouser及Digikey有合作關係。BeagleBoard建立AI開發的公開社區,類似是Raspberry Pi基金會的角色,管理開發環境,致力降低開發門檻,去年推出BeagleBone AI開發板,以TI AM5729的Sitara為基礎,同樣與Seeed合作,針對工業機械人設計。

開放生態支援

BeagleV是Seeed和BeagleBoard合作推出第二片邊緣AI開發板,而BeagleV以自主技術設計,徹底取代ARM,從內核發揮AI性能。

市政府直接扶持

BeagleV訂價與NVIDIA的Jetson Nano和BeagleBone AI相若。Jetson支援CUDA框架,為開發AI邊緣的主流產品。但是RISC-V以功耗低,可支援複雜的深度神經網絡模型,邊緣實現電腦視覺和推理,生態迅速成長,又不受制裁影響,國內更大力推廣。

上海市浦東新區科技和經濟委員會副主任周徵宇,出席發布時亦強調,上海和浦東高度重視RISC-V新興技術發展,成為了國內首個將RISC-V列入了政府扶持對象的城市。

BeagleV分4MB和8MB記憶體型號,售價119及149美元,可根據開發需求訂制,變成嵌入式系統;結合到工業、機器人甚至消費設備。

徐滔透露,BeagleV具可擴展功能,體積小巧、價格低廉噪音低,面積只有85mm x 70mm,2021 年 3 月量產推出。矽遞科技CEO潘昊和BeagleBoard.org基金會主席 Jason Kridner表示,將與賽昉科技共建中國乃至全球RISC-V生態,應用在智慧城市、工業互聯網、AI機械人、嵌入式甚至消費設備。

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