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【教育專欄】Petr Horacek的五本童書介紹

2020-07-27 12:50
資料圖片
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捷克圖畫書作家Petr Horacek以老虎為主角,創作了《The Last Tiger》(二○一九年出版),故事講述叢林里有一隻老虎,牠自認森林最強,天不怕地不怕,可是,獵人計畫周詳、目標明確,老虎最終被捉往城里的動物園。沒有自由,老虎活不出尊嚴,牠終日「茶飯不思」,變得愈來愈瘦、愈來愈弱,不久,就連遊客也沒有興趣再看牠了…… 

作者充滿幽默感,也給故事一個驚喜結局:老虎實在太瘦了,牠的身軀甚至可以通過鐵欄之間的空隙,如此一來,老虎逃脫了!牠重回家園,明白自由才是讓牠最強大的道理。

Petr Horacek生於當時的捷克斯洛伐克社會主義共和國,十五歲入讀藝術中學並學習印刷、攝影、雕塑及繪畫,其後於布拉格藝術建築暨設計學院深造;上世紀九十年代,他移居英國,走上創作童書之路。

他的第一本圖畫書是一個關於小蒼蠅的故事,背景為多種顏色的水果,出版社對他的作品深感興趣,可是開出了一個條件,便是要「拿走」主角小蒼蠅,他最初不答應,但最後也妥協了,這樣,他的第一本圖畫書《Strawberries are Red》就在二○○一年誕生,這意味着他的童書事業正式開始。

繼《Strawberries are Red》出版後,他陸續創作,作品亦愈來愈受注目,贏得許多父母和孩子們的讚賞。約十年後,他再次提出出版小蒼蠅的故事,這次他如願以償,《The Fly》於二○一○年出版,他說:「我總是會把這本書帶到學校,並鼓勵孩子們要不斷努力,永不放棄。當我們有此精神時,必能得到自己想要的東西。」

作者還有三本書想在這里一同推介:《Silly Suzy Goose》(二○○六年出版)、《Puffin Peter》(二○一一年出版)及《The Greedy Goat》(二○一六年出版),每本書的主角都有着不一樣的性格和經歷,作者說:「我所創作的主題涉及自由、責任、愛與分享等,這些主題也是屬於兒童的。」

Petr Horacek的背景讓我聯想起《The Last Tiger》——當擁有自由的舞台,其獨特的畫風和創作才能真正和真實地呈現——自由的空氣讓人愈變強大。

陳東紅
作者擁有十多年英語教育出版經驗,曾參與英文學生刊物創刊工作及出版英語兒童書籍。

文章刊於《星島日報》7月27日教育版專欄「親子同路」

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