星岛日报

【教育专栏】Petr Horacek的五本童书介绍

2020-07-27 12:50
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捷克图画书作家Petr Horacek以老虎为主角,创作了《The Last Tiger》(二○一九年出版),故事讲述丛林里有一只老虎,它自认森林最强,天不怕地不怕,可是,猎人计画周详、目标明确,老虎最终被捉往城里的动物园。没有自由,老虎活不出尊严,它终日「茶饭不思」,变得愈来愈瘦、愈来愈弱,不久,就连游客也没有兴趣再看它了…… 

作者充满幽默感,也给故事一个惊喜结局:老虎实在太瘦了,它的身躯甚至可以通过铁栏之间的空隙,如此一来,老虎逃脱了!它重回家园,明白自由才是让它最强大的道理。

Petr Horacek生于当时的捷克斯洛伐克社会主义共和国,十五岁入读艺术中学并学习印刷、摄影、雕塑及绘画,其后于布拉格艺术建筑暨设计学院深造;上世纪九十年代,他移居英国,走上创作童书之路。

他的第一本图画书是一个关于小苍蝇的故事,背景为多种颜色的水果,出版社对他的作品深感兴趣,可是开出了一个条件,便是要「拿走」主角小苍蝇,他最初不答应,但最后也妥协了,这样,他的第一本图画书《Strawberries are Red》就在二○○一年诞生,这意味着他的童书事业正式开始。

继《Strawberries are Red》出版后,他陆续创作,作品亦愈来愈受注目,赢得许多父母和孩子们的赞赏。约十年后,他再次提出出版小苍蝇的故事,这次他如愿以偿,《The Fly》于二○一○年出版,他说:「我总是会把这本书带到学校,并鼓励孩子们要不断努力,永不放弃。当我们有此精神时,必能得到自己想要的东西。」

作者还有三本书想在这里一同推介:《Silly Suzy Goose》(二○○六年出版)、《Puffin Peter》(二○一一年出版)及《The Greedy Goat》(二○一六年出版),每本书的主角都有着不一样的性格和经历,作者说:「我所创作的主题涉及自由、责任、爱与分享等,这些主题也是属于儿童的。」

Petr Horacek的背景让我联想起《The Last Tiger》——当拥有自由的舞台,其独特的画风和创作才能真正和真实地呈现——自由的空气让人愈变强大。

陈东红
作者拥有十多年英语教育出版经验,曾参与英文学生刊物创刊工作及出版英语儿童书籍。

文章刊于《星岛日报》7月27日教育版专栏「亲子同路」

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