星島日報

【教育專欄】數學想想

2020-07-03 11:05
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二十多年前,我在教院的數學老師曾問過的一個問題:「可以不教數學嗎?」記得答案是「可以的」。

近日,又看到朋友分享的文章,來自美國波士頓大學的教授Peter Gray,分享一個教學實驗,在一個貧困地區的小學,教師實行不教算術,不教加減乘除。為甚麼不教算術,因為教師在教學時大多是教同學死記硬背,從不教導學生思考運算操作背後的概念,死因是沒有思考。

突然想起台大數學系教授史英,曾出版數學想想的教材,上網查查看,原來已規劃了「數學想想國」,其中一篇分享文章,是如何引導孩子思考垂直的概念,一般老師都沒有花心思如何教。但通過對話,引發孩子在生活經驗中,找尋垂直的例子,然後說出垂直的特性,而不是一開始便教孩子垂直的定義,即是兩綫相交的角度是九十度,是孩子自行發現,不是被老師告知,有思考和觀察,才有學習。

身處香港,我渴望教學可以有更大的突破,創校前後的日子,我勤於創新,不斷找不同的題材,引導孩子思考。記得一次戶外教學工作坊,一位六年級的參加者,很快樂地投入一個數學命題。離開前,他回饋說:「很開心快樂,因為可以花整整一小時在思考數學,不用操練大量重複又重複的練習。」

但近年要管理學校,教學實驗的初心,日漸失去。停課,又發現不少學生仍然很被動,於是刺激我想在教學上的改革,但更想和同伴一起努力奮進。於是我想,不如成立一個以數學教育實驗為主的教師團隊,招攬有意改進數學教學的老師(包括非自校老師)一起研習,既在自校做教學實驗,又開辦數學課程,供自校及外來學生參與。

空想不如行動,希望能召集老師,一起推動這場數學教育的改革,一場以思考為主軸的數學教學活動。很快,有老師家長受影響,現正設計教材及教學活動,今次活動有兩小時的數學課、一整天的戶外學習及兩日一夜的數學營,數學營是新嘗試呢!

海星
作者為鄉師自然學校校長及創辦人,愛自然,愛孩子。

文章刊於《星島日報》7月3日教育版專欄「校長有情」

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