幼兒谷針不容緩 稀釋疫苗不可取

2022-08-03 00:00

聯合科學委員會同意將新冠疫苗接種年齡下限由三歲降至半歲大後,港府昨天隨即宣布,六個月大以上幼童明天起可預約注射科興疫苗,至於接種復必泰疫苗的最低年齡暫時維持在五歲。當局此舉並非對科興疫苗有任何傾斜,而是因應復必泰須採購嬰兒版,稀釋成人版復必泰又有風險,不及科興疫苗可即時使用般便利,冀能盡快為屬於高風險群組的幼兒開打,在秋冬流感季節來臨前築牢抗疫防綫。

港府急於為半歲至三歲幼童打針,明顯是與時間競賽,因在第五波疫情中頻頻有確診幼童危殆或死亡,箇中原因是他們暫時不可接種疫苗,對新冠病毒沒有抗體,較易染疫,加上其免疫系統未完全發育,一旦染疫,轉為重症或引發腦炎的併發症風險較高,平均每十名染疫幼童中便有一人需入院治療,迄今有至少二十宗兩歲以下幼童出現危殆或死亡個案。即使確診幼童獲救治,病情好轉,但仍有近六十名兒童出現「多系統發炎綜合症」的後遺症,其中一半要入住加護病房,有一成確診兒童康復後出現長新冠症狀,如中樞系統受損、記憶力轉差、失眠,對日常生活造成困擾。
稀釋成人疫苗存風險不值博

據香港醫院藥劑師學會會長透露,目前因染疫入院的病人中,有一成六是三歲以下幼童,人數僅次於八十歲以上長者。因此,政府專家顧問劉宇隆呼籲家長有必要在秋冬來臨、本港可能出現更多變種病毒前,盡快為幼童接種疫苗,以免一旦爆發新一波疫情時,大批染疫幼童湧向醫院求診,令公共醫療系統再受壓。

港府率先讓家長為年幼子女預約打科興疫苗,因所注射的疫苗劑量與成人相同,而且科興採取的滅活疫苗技術相當成熟,副作用較輕微,安全性較高,讓家長相對安心。

反觀復必泰疫苗有成人版、兒童版和嬰兒版,劑量不同,分別供不同年齡群組使用。目前只有美國和以色列引入復必泰嬰兒版,供應量有限,若未能採購,劉宇隆提出探討稀釋成人配方的可行性,但此舉卻沒先例可循,若稀釋後劑量過少則影響抵抗力的效果,若稀釋後劑量過多則增加副作用,在部分家長對疫苗安全仍有疑慮氛圍下,一旦稀釋時出現差池,恐怕會打擊家長為子女打針的意欲。港府宜直接向藥廠訂購嬰兒版疫苗,寧願多等一段時間,也不宜冒風險稀釋成人版疫苗。

本港三至十一歲兒童疫苗接種率不理想,僅七成七人打了一針,相信與家長顧慮疫苗安全有關。因此,港府須繼續做好疫苗宣傳教育,用科學數據向家長解釋打針的安全性,以及不打針的危險性,讓家長對疫苗的好處和風險有正確的看法,從而釋除其疑慮。
須為長者谷針建全面免疫屏障

復必泰嬰兒版推出僅一個多月,不少家長觀望其效果是可以理解,但全球已有幾億名三歲以下兒童注射了科興疫苗,沒有嚴重副作用,證明不少家長都以穩陣安全為先。這種穩陣態度其實也反映在本港三至十一歲兒童接種情況,七成七人打了第一針,當中逾五成九人是打科興疫苗,近一成八打復必泰。反觀十二至十九歲青少年,打科興疫苗佔一成半,而打復必泰卻佔八成四。

本港接種率高達九成三,但幼兒和長者接種率最低,當局現在為幼童打針掃除障礙,家長為了幼兒安全着想,不應再猶豫,盡快讓幼兒打針,若家中有長者,也要安排他們打針,只要一老一幼這兩個高風險群組都打了針,香港才能建立起更穩固社會免疫屏障,有助盡早與內地和外國恢復通關,讓社會及經濟早日復常。

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