星島日報

美國基建大落後 拜登追趕阻礙多

2021-04-03 00:00
  美國總統拜登周三公布重建美國基建大計,為此未來八年將耗資二萬三千億美元(下同),並調高企業稅以籌集資金。美國基建大落後,早已為國民詬病,要繪出宏偉藍圖不難,只是過去幾任美國總統在政府缺錢、反對黨拖後腿、地方政府阻撓下,基建計畫都是雷聲大雨點小,拜登能否克服困難,並不樂觀。美國基建落後乃因管治問題所造成,拜登卻以勿讓中國超越來推銷基建大計,就未免諉過別人而沒正視自己美國的核心問題。

  拜登的二萬三千億「重建美好未來」基建大計,包括六千二百一十億重建道路、橋梁、公路與港口等基礎建設,並翻新電網和推動電動車市場;五千八百億加強美國製造業如提升科研設施;六千五百億改善民生如建設寬頻、更新供水系統等;四千億改善老年及殘疾人照顧。大計既翻新舊基建,亦開拓新科技的基建,野心不小。

  財赤爆升駭人 加稅弄巧反拙

  拜登形容計畫是美國世紀一遇的投資,恍如發現新大陸,過去美國總統就看不到嗎?美國基建為民眾詬病多年,美國土木工程師協會每四年評估美國基建狀況一次,早於二十年前已指出美國基建十分落後,今年三月剛發表的報告給美國基建總體評級是C-,即很多範疇不足要改善,包括四成三公路狀況不佳、四成半民眾沒有公共交通設施,諷刺的是這已是二十年來最高的評級。

  過去三任總統早提出翻新基建,如奧巴馬任內八年先後三次合共提出逾五千億基建大計,包括二○一六年卸任前提出未來四年、耗資三千零五十億修復地面運輸;特朗普更提出一萬五千億基建大計,由聯邦出資二千億,推動各州政府與私人合作。但兩人的大計在政府缺錢、政黨反對和地方拖後腿下,都大打折扣。拜登現在推出二萬三千億大計,面對的難題與他的前任一致,且可能更難解決。

  其一,巧婦難為無米炊。美國去年財赤三萬一千億元,創歷史新高,今年原估計為二萬三千億,國會三月通過拜登的一萬九千億救經濟計畫,估計令今年財赤急升至三點四六萬億,再創歷史新高,聯邦政府根本無錢再搞基建。對此拜登提出加稅,企業稅由百分之二十一加至二十八,估計未來十年可增七千三百億元稅收,另美國跨國公司全球最低稅率由百分之十三增至二十一,估計十年可增五千五百億收入。兩者合計,每年額外稅收還不足一千三百億,未夠支持拜登每年近三千億的基建開支,就算再加富人稅,每年亦只能多五百億稅收,還有每年千多億的大氹要填。況且加稅很可能對經濟造成打擊,隨時因加得減。

  不讓總統攞彩 共和黨勢攔路

  其二,共和黨勢成攔路虎。共和黨一直反對政府大灑金錢和加稅,該黨參議院領袖麥康奈爾斥基建計畫是特洛伊木馬,會損害美國經濟、加重人民負擔,他很可能投反對票。雖然拜登所屬的民主黨在國會眾議院佔多數,在參議院亦佔半數議席,可強行通過大計,然而這將加劇兩黨對立,令拜登其他施政面臨更大阻撓。

  其三,地方政府未必支持。美國基建及維護費用若五分一由中央承擔、五分四由地方政府支付,地方政府近年財政緊絀是美國基建失修的主因之一,特朗普曾希望用減稅等優惠,推動私人參與基建,但基建項目資金投入大、回本期長、利潤偏低,令其算盤無法打響,拜登料亦難以克服州政府的消極態度。何況現時五十個州有二十七個州長是共和黨籍,他們更不想出錢為拜登爭政績。

  美國基建表面是日久失修問題,但背後卻是政客忙於黨爭、政府長期忽視民眾需要的管治問題,拜登為減少加稅阻力、避免共和黨和地方政府拖後腿,卻拿中國作擋箭牌,指中國基建開支超過美國三倍,美國不容對方超越等,如此諉過他人,是否反映他心虛,無力解決美國管治的老大難問題呢?

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