星島日報

疫情謠言違法亂人心 必須嚴打

2020-07-25 00:00
  香港昨天新增確診又創單日新高,達到一百二十三宗,疫災持續肆虐,市民都人心惶惶,在這時候,竟有人蓄意製造謠言,指因疫情失控,政府決定下周一實施「禁足令」,並在網上廣傳,引起社會恐慌。這種既違法又缺德的卑劣行為,近日連續出現,居心叵測,對社會經濟的影響可以十分嚴重,警方必須全力追查嚴打,將造謠者拘控重懲,從源頭加以遏止。抗疫戰正處決戰時刻,當局絕不能讓假消息蠱惑人心,打亂陣腳。

  蓄意製造恐慌 破壞力大

  近日市民除了關心疫情會否惡化,也憂慮政府進一步收緊防疫措施,社會瀰漫着不安情緒。在這氣氛下,造謠者趁機再度散播流言,為了令人信以為真,更用了某網媒的新聞報道格式,訛稱立法會議員周浩鼎告訴記者,指行政會議已召開特別會議,政府決定下周一實施「禁足令」,停工停市七天,連股市也停開。這段謠言假冒建制派議員的名義發出,看來不是隨意,背後似有特別動機,而假消息提及股市也暫停,會否涉及造市,亦惹人懷疑。

  這類謠言並非首次發出,本周二就有消息流傳,指因疫情嚴重,政府可能於未來數天實施「禁足令」,不准市民離家外出,這消息同樣在網上瘋傳。政府發言人第一時間澄清絕無其事,並呼籲市民千萬不要被假消息誤導。由此可見,造謠者很可能是有計畫行事,並非普通惡作劇,不會只做一兩次就罷休。

  在人心不穩的情況下,謠言對社會經濟的衝擊力,絕不可低估。以「禁足令」的假消息為例,如果市民誤以為屬實,相信整個城市會停擺七天,將掀起超市搶購潮,盲目掃買糧食和日常生活用品,導致社會秩序混亂;此外,投資者擔心全面停市可能重創經濟,亦會引發市場波動。

  特別是在互聯網的年代,任何假消息可以在瞬息間於群眾中擴散,如果不能遏止於萌芽階段,讓其廣泛傳播、發酵,就會如洪水般,一發不可收拾。

  法例嚴厲 重懲播假消息

  由於謠言的殺傷力如此大,所以現行法例對此十分嚴厲,任何人散播流言引起公眾恐慌,都有機會觸犯《公安條例》第二十八條,或《刑事罪行條例》第一六一條,前者最高刑罰是入獄十六年,後者也可監禁五年。此外,警方對付散播煽動性假消息的調查力量,近年也大為加強,早前就有一些在網上造謠的疑犯落網。

  近日的疫情謠言雖然未造成重大影響,但造謠者的行動似有計畫,並非即興,可能還會再度出手,目的是擾亂人心,影響民生經濟,所以警方必須展開深入調查,窮追猛打,找出假消息源頭,然後以峻法嚴加懲治,以起阻嚇之效。只有這樣,才可防止破壞性謠言繼續出現。

  在網上世界,虛假消息亂飛已成常態,市民對未經可靠傳媒證實的傳言,絕不應輕信,宜先冷靜沉着看清楚事實,才作反應。

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