澳洲墨爾本(Melbourne)附近有不少郊遊勝地,很適合作短線遊,像位處墨市南部的菲利普島(Phillip Island),便居住着大量野生動物,如世界最迷你品種的小藍企鵝、海豹、樹熊及塘鵝等,在適當距離下,遊客都可跟小動物們來個互動接觸!

  菲利普島位於墨爾本市南部約一百三十公里外,驅車前往約個半小時便可進入小島,其面積雖不算大,也有約二千七百多公頃,四周遍布景區,自駕遊可謂最適合,又因島上住着大量珍貴野生動、植物,因此約一千八百公頃的面積於1996年已正式被規劃作自然公園。至於遊覽菲利普島,請最少預備一整天時間,因可看的實在多,由陸上的樹熊,到海洋生物如海豹、企鵝及塘鵝等,俱不可錯過,今天便先來看看環島的海洋寶貝們!

  日間陽光普照,最好先驅車往小島西南端的諾比司角(The Nobbies),懸崖頂端建有海豹岩生態中心Nobbies Centre,遊客可利用中心外的望遠鏡(付費),尋找海豹蹤迹,眼力好者,甚至可遠眺約一點五公里外的海豹岩,看看躺在大石上享受日光浴的海豹們!作過熱身,重頭戲便是驅車約二十分鐘往附近的考斯碼頭(Cowes Jetty),登上快艇前往海豹岩,近距離觀賞海豹風姿。名為「Eco Boat Adventure」的觀海豹團,由菲利普島自然公園自家承辦,每天只限出海兩至三次,以保護瀕危的海豹免被過分騷擾,且座位不多,最好預先訂票。

  快艇由碼頭出發,會先經過被海水侵蝕而成的海蝕洞,感受南極洲海浪之威力,繼而直接往海豹岩去。未接近巨岩,已有頑皮海豹迎接我們,牠們游刃於快艇四周,時而探出頭來,時而又以尾巴跟我們打招呼,非常活潑。據導遊介紹,這裏的海豹平均身長約一點五至兩米,體重達一百五十公斤,與海豚相若,唯一分別是,海豹們都愛曬太陽,當快艇駛近巨岩時,便可看見成千上萬頭海豹,正懶洋洋躺在岩石上,享受着日光浴,非常壯觀!原來這裏共居住了約三萬頭海豹,然而導遊說,本來海豹數目還要多,且有四個種類,可惜在誤吃海洋垃圾及大量獵殺下,現只剩下一種,因此要好好保護牠們,故巨岩已不能登上,只能在船上靜靜觀賞!

  日間看海豹,待日落時分,則是探訪世界身形最細小的小藍企鵝好時候!驅車往小島的西端,有個水清沙幼的Summerland Beach,自1945年起,每逢日落後,成百上千隻小藍企鵝便會由大海游來,牠們於沙灘側的矮草叢中築巢及繁殖下一代,日復一日。為保護這些小企鵝,附近一帶已被規劃作自然公園,尤其黃昏後,禁止遊人走進沙灘,以免阻礙小企鵝的回家路。

  為方便遊客欣賞小企鵝的風姿,在牠們回家的路側,近年興建了一座大型觀企鵝中心(入場費約157港元起),大家可坐在沙灘側搭起的看台,又或地下觀景台欣賞小企鵝回巢的情景,可謂各有各精采!而小企鵝通常都是聯群登岸,先會探頭探腦觀察四周,在安全情況下,便會搖擺着小身軀快跑回自己的巢穴中,有時因心急而跌倒,樣子可愛之極!

  美食方面,菲利普島有兩大尋食集中點,一是San Remo小鎮,有售島上最新鮮味美的炸魚柳,另一則是考斯(Cowes),亦即海豹遊的登船地方,在碼頭附近,有家近年人氣高企的海鮮餐廳Rusty Water Brewery,以自家釀製的啤酒作招徠。

  餐廳於2010年開張,由最初只釀製兩款啤酒,到現時一般會提供七至八款啤酒。若想一次過品嘗多款口味,提議可來個Tasting Paddle,即可試齊四款鎮店啤酒,由淡至濃,包括充滿芒果香的Golden Ale,亦是筆者最愛,喝來極開胃,繼而有經典的淡麥啤Pure Pilsner、美式清啤Koala Pale Ale,最後以麥香十足的黑啤Chicory Stout作結,由於每杯分量細小,輕易可喝完,再配上海鮮意大利飯或烤鴨胸等,是很不錯的晚餐選擇。

  在San Remo小鎮的沙灘上,每天中午約十二時,還有一個免費節目上演──餵塘鵝,非常熱鬧,大家若碰上可別錯過一開眼界。不少識途老馬都會提前到來迎接塘鵝,而沙灘上亦一早劃好等候區,遊客可自由進入觀賞。果然,在踏正中午十二時前,大批塘鵝便由四方八面飛來,牠們身形龐大,滑翔至水面時每每激起浪花,場面精采。待工作人員運來多箱魚肉,圍滿四周的塘鵝即張開大嘴,嘎嘠大叫,準備開餐,至魚肉散下,那搶食場面堪稱壯觀又激烈!