(星島日報報道)科技大學機械人隊伍早前在美國加州長灘舉辦的國際遙控機械人(ROV)大賽,擊敗來自全球二十四支隊伍,勇奪全場總冠軍,揚威海外。今次亦是比賽自二〇〇二以來,首支獲得該項殊榮的亞洲隊伍。科大團隊導師胡錦添稱,團隊在比賽中有穩定的發揮。

  科大機械人團隊用了五個月時間研發和改良水底機械人「白鯨」,憑着在比賽中表現平均,壓過勁敵美國和歐亞多支冠軍隊伍,成為首支問鼎全場總冠軍的亞洲團隊,並獲得安全意識獎。

  比賽限時十五分鐘,各隊的水底機械人須完成指定的四項任務,分別評核各隊伍於水底建築工程、維護工程、環境清理及緩解風險四方面的能力,例如在水底更換水龍頭以測試機械人維修工程的能力;在水底撿拾模擬海洋垃圾的大菜糕作海岸環境清理的測試等等。科大團隊在其中兩項任務更得到滿分。結合團隊在簡介和推廣設計理念的表現,成為致勝關鍵。

  團隊導師科大環球社會中心總監胡錦添稱,「白鯨」可做到夾、鑽動、收納等動作;並配有八組鏡頭,負責監視機械手的表現和水底環境;「白鯨」獨特之處在於零件之間的空氣被樹脂填滿再裝嵌在一起,有別於其他團隊用水管製作包嵌電線的外箱,會有滲水的危機。

  團隊在比賽中亦奪得安全意識獎,胡錦添指這個獎項顯示水底機械人安全性達相對高的水準,以及確保隊員之間在操作機械人時有足夠溝通,避免出意外等情況。

  團隊另一個獨特之處是其多文化的組合,十五名隊員來自十個不同地區。胡錦添指來自不同文化的同學思維不同,即使面對同一個問題,不同背景的同學也有不同改善意見。本地學生不時到深水埗鴨寮街尋求改善機械人性能的靈感;來自內地的隊員因熟悉網購,負責網上採購機械人組件;以英文為母語的隊員協助撰寫文字報告,及向評審介紹團隊機械人的設計理念等。

  來自菲律賓、就讀計算機科學三年級的隊長姚基仁表示,平時積極協調團隊之間的合作和融合,並把參與機械人團隊兩年的經驗,如編寫電腦程式的知識傳授給新加入的師弟。