星岛日报

防患热议 接种疫苗可靠性

2020-08-19 00:00
  俄罗斯上周宣布成功研制新冠肺炎疫苗,并称临牀测试理想及已批准使用,成为首个注册新冠肺炎疫苗国家,然而美国质疑其安全及可靠性。近期疫患凶猛,大部分人都希望疫苗面世遏止疫情,其实大家又知否疫苗是如何运作?令人体可免受疾病感染?
  儿科专科医生温希莲说:「疫苗接种目的是指通过注入疫苗来模仿疾病感染,使身体产生抗体,当病菌真正入侵时,体内的抗体便能对抗病菌。疫苗除能减低个人受传染病感染的机会,亦可减少传染病在社区内蔓延。疫苗分为减活或灭活两种,减活疫苗成分是被减弱而仍有活牲的病菌,灭活疫苗是指疫苗成分来自已杀死的病菌。现时疫苗可预防大约二十种疾病,不同的疫苗有不同注射方法、剂量、时限、接种年龄等。」
  温医生续指,现时香港的疫苗主要从美国和欧洲进口。研制一种疫苗需要经过三至四个阶段的临牀测试。疫苗成功研制后也必须获得相关药物局批准才可推出市场。首先,科学家会从病毒提取认为有潜力的抗原,然后把疫苗使用在动物身上测试,这称为「临牀前试验」。到了临牀测试第一阶段是把疫苗使用在约二十至一百名志愿者身上,研究疫苗的所需剂量及副作用。如成功通过第一阶段测试,会进入涉及数百人的第二阶段临牀测试。第三阶段人数是数百至数千人。在第三阶段时,科学家会分析分别接种了疫苗或安慰剂的志愿者的反应,以再次肯定疫苗的效力和副作用。第四段的是推出市场后的持续监察。持续监察的数据,可用作评估疫苗长远的效力和副作用。
  研发一种新疫苗通常要数年时间,因新冠肺炎疫情严峻,相关药物局也有机制可加快测试进度,科学家亦会用流行病学角度来平衡疫苗的利与弊,例如即使疫苗的保护率不太高,但如有助减低传播率的话,在现时情况下仍属具有价值。于流行病学观点研究下,也可得知哪类人例如长者,是最急需接种疫苗的。 传统上,出生后首两年是密集式的疫苗接种期,现时港府有提供免费的基本疫苗注射。私家医院或诊所则提供收费的额外疫苗如轮状病毒、乙型流感嗜血杆菌、甲型肝炎、脑膜炎双球菌等等。留意须了解接种时间,以免错过某些疫苗注射年龄期。成人可按情况选择接种,去年因亚洲爆发麻疹疫情,很多港人选择出外旅行前接种麻疹疫苗。九价子宫颈癌疫苗可有效预防子宫颈癌,九岁以上女性可考虑接种。
  大部分疫苗不适合孕妇接种,但有两种例外,孕妇应接种百日咳和季节性流感疫苗。这两种疫苗可同时保护孕妇和胎儿,非常值得注射。长者抵抗力较弱,政府建议长者接种肺炎链球菌及季节性流感疫苗,另亦可选择性接种带状疱疹疫苗。疫苗常见副作用包括注射部位肿痛及低烧等。如对疫苗有过敏史,必须先与医生商讨风险。某类人士不适合接种减活疫苗,包括孕妇、正在接受化疗或免疫治疗的病人、服用长期类固醇者,以及三个月内曾接受输血或血液制品的人士。
  

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